domingo, 25 febrero 2024
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Científicos de UCV desarrollan proyecto para sanear al lago

El lago tiene una acumulación de cianobacterias y desechos químicos por derrames petroleros que bloquean el oxígeno del agua, producen enfermedades y afectan la pesca, causando una grave problemática en la región.

Un grupo de investigadores y científicos de la Universidad Central de Venezuela (UCV), en Caracas, encabezado por María Rodríguez trabaja en un proyecto basado en el desarrollo de un bioabsorbentes proveniente de los desechos de la planta de plátano, que serviría como solución a largo plazo a la problemática que se suscita en el lago de Maracaibo como consecuencia de la contaminación por desechos químicos.

“Hemos desarrollado un instrumento absorbente que puede servir para el saneamiento del lago, esta materia prima tiene una potencialidad importante para producir materias primas que tienen una producción industrial final y que se obtiene principalmente de un desecho como tal, es decir no tiene ningún costo”, explicó Manuel Fermín, investigador y profesor de la UCV.

Fermín añadió: “La idea nace principalmente porque la reproducción de plátano se da porque al cortar su tallo se desperdicia y no tiene hasta el momento ningún aprovechamiento industrial, en vista de eso, ese vástago tiene un porcentaje muy elevado en celulosas que es la materia prima para hacer el papel, en la actualidad el papel se extrae del pino en Venezuela del pino Caribe, la reproducción de un pino tarda 20 años en crecer para ser talado y convertirlo en papel, mientras que esta planta de plátano en dos o tres meses se reproduce, se vuelve a cortar y no se aprovecha, entonces la reposición de la materia prima es más rápida, más expedita y tiene un porcentaje para obtener esta materia prima”.

El proceso

El licenciado en química pura e investigador Ray Arteaga especificó cómo actuaría el bioabsorbente.

“Tiene la capacidad de formar una especie de aerogel, es decir una esponja, cuando lo agregas a una sustancia como el agua es capaz de dejar pasar el agua y absorber el aceite y esa es la idea que queremos desarrollar cómo modificar químicamente esta materia vegetal que es la celulosa para que tenga esa capacidad de absorber el petróleo o demás contaminantes químicos como el mercurio, plomo, etcétera. Y después como es biodegradable buscar una exposición final que no sea el lago de Maracaibo”, indicó.

Destacaron que unos estudiantes de la Universidad Metropolitana, también en Caracas, están haciendo el proceso a escala industrial y el objetivo el desarrollo de una planta para extraer la materia prima de la planta de plátano y darle la disposición final ya sea para industria textil, de papel y el saneamiento del lago, lo que ayudaría con la recuperación económica de la región zuliana.

“Esto sería una cadena productiva porque va desde el campesino hasta el final de la recolección del plátano que va a ser comercializado, ese desecho que no tiene ningún tipo de aprovechamiento va a tener un valor, entonces generaría una fuente de empleo para simplemente recolectar y arrimar esta materia prima a la planta, así que tendrías tres productos que al final puedes desarrollar”, resaltó Fermín.

En este sentido, Arteaga añadió que aunque países como Canadá están enfocados en la química verde, es decir aprovechar todos los bosques que ellos tienen y desarrollar bioabsorbentes, “en Venezuela esto es inédito, no conozco de algún investigador que haya extraído la celulosa del vástago de plátano con esta optimidad y disposición final que ayude a solucionar los problemas del día a día”.

El lago de Maracaibo tiene una acumulación de cianobacterias y desechos químicos por derrames petroleros que bloquean el oxígeno del agua, producen enfermedades y afectan la pesca, causando una grave problemática en la región.