sábado, 24 de septiembre de 2022

Marcan tiburones en Galápagos para estudiar patrón migratorio y protegerlos

5 tiburones ballena, 4 martillo, 4 azules e igual número de atunes aleta amarilla fueron marcados para rastrear sus patrones migratorios dentro y fuera del área marina protegida.

5 tiburones ballena, 4 martillo, 4 azules e igual número de atunes aleta amarilla fueron marcados para rastrear sus patrones migratorios dentro y fuera del área marina protegida.

Científicos de instituciones académicas de Ecuador y de los Estados Unidos marcaron con dispositivos de rastreo a varios ejemplares de especies de tiburones de las islas Galápagos, con el objetivo de estudiar sus patrones migratorios y protegerlos.

5 tiburones ballena, 4 martillo, 4 azules e igual número de atunes aleta amarilla los marcaron para rastrear sus patrones migratorios dentro y fuera del área marina protegida.

Así lo informó el Ministerio del Ambiente de Ecuador en un comunicado.

Este proyecto lo ejecuta un equipo de científicos y técnicos de la Dirección del Parque Nacional Galápagos y de organizaciones como Galápagos Science Center, de la Universidad San Francisco de Quito, del Acuario de Georgia, de MigraMar y de Galápagos Whale Shark Project.

Con la ayuda de un avión ultraligero, la expedición recorrió extensas áreas del sur de las islas para localizar a los tiburones dispersos en la zona. 

En busca de tiburones ballena

Uno de los objetivos del proyecto era descubrir dónde estaban los tiburones ballena antes de llegar a la isla Darwin, en el noroeste del archipiélago.

“En 2017, un patrullaje aéreo por el sur del archipiélago descubrió 15 tiburones ballena cerca de la superficie, lo que permitió especular sobre la posibilidad de que esta área forme parte del circuito migratorio de estas especies”, según indicó Harry Reyes, del Parque Nacional Galápagos.

Reyes recordó que esa expedición permitió localizar 9 tiburones ballena, 5 de ellos hembras adultas y a las cuales se les colocó un dispositivo de seguimiento por satélite.

Además, se tomó muestras de piel y de la zona de las branquias, como parte de un estudio más amplio para comprender cómo cambiaban sus microorganismos de acuerdo al entorno en el que se desplazaban.

“En alta mar los tiburones ballena son difíciles de estudiar por eso apoyamos el trabajo aquí en Galápagos y en otras islas oceánicas, como Santa Helena en el Atlántico, durante varios años y en particular en Galápagos encontramos hembras grandes”, indicó por su parte Kady Lyons, investigadora del Acuario de Georgia.

“No me sorprendería si las hembras que marcamos en este viaje eventualmente llegaran a Darwin más adelante en el año. Esperamos estar un paso más cerca de identificar el ciclo migratorio completo”, explicó Lyons.

Tras el rastro de tiburones martillo

De su lado, el doctor Alex Hern, de la Universidad San Francisco de Quito y de Migramar, relató que el equipo científico también rastrea a las otras especies marcadas en la reciente expedición.

“Después de dos semanas embarcados, ahora estamos rastreando 4 tiburones martillo, especie en peligro crítico de extinción; 4 tiburones azules; 4 atunes de aleta amarilla y 5 tiburones ballena, casi en tiempo real”, añadió Hern.

El académico remarcó que “fueron años de preparación” para llegar al actual estado de la investigación.

Las islas Galápagos se encuentran situadas en el océano Pacífico, a unos mil kilómetros al oeste de las costas continentales de Ecuador.

Gracias a su rica biodiversidad, las consideran como un laboratorio natural que inspiró al científico inglés Charles Darwin para elaborar su teoría sobre la selección natural de los especies.

El Parque Nacional Galápagos, lo declararon en 1959 como la primera área protegida de Ecuador, abarca cerca de 8.000 kilómetros cuadrados de áreas terrestres y 138.000 de reserva marina.

Los científicos calculan que este archipiélago alberga más de 7.000 especies endémicas y nativas, lo que le llevó a declararlo, en 1978, como Patrimonio Natural de la Humanidad de la Unesco.

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