sábado, 24 febrero 2024
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Despega misión Artemis I rumbo a la luna

La nave, con 3 maniquíes a bordo que recopilan datos para ayudar a futuras tripulaciones, volará cerca del satélite a unas 62 millas (casi 100 kilómetros) de su superficie.

La misión no tripulada de la NASA Artemis I, que tiene como objetivo preparar el camino para la exploración de la luna con el envío posterior de astronautas, despegó con éxito este miércoles desde el Centro Espacial Kennedy de Cabo Cañaveral (Florida) tras intentarlo 4 veces.

El cohete SLS, con una altura superior a un edificio de 30 plantas (322 pies o 98 metros), se elevó con toda su fuerza a la 1:47 horas (6:47 GMT) abriéndose paso en la oscuridad de la noche junto con la nave espacial Orión acoplada.

Durante la preparación del despegue, la NASA detectó una “fuga intermitente” de hidrógeno líquido en la válvula de reabastecimiento en la etapa central del cohete. Tuvo que enviar a la plataforma a un “equipo rojo” de especialistas para ajustar los conectores.

La NASA tuvo que retrasar 4 veces la partida de Artemis I, 2 por razones técnicas y otras 2 por causas meteorológicas.

Para este evento, la NASA proporcionó una transmisión en vivo y en inglés y español. Incluyó entrevistas con miembros de la misión y comentarios en directo durante el despegue a cargo de la astronauta de la NASA Kayla Barron.

Barron regresó recientemente de la Estación Espacial Internacional (EEI) con la misión Crew-3 de SpaceX y la NASA.

Igualmente, Joann Morgan, ingeniera del Apolo 11, la primera misión de la historia en lograr que un ser humano llegara a la luna en 1969, envió un saludo a la misión Artemis I.

Desde 1972

El objetivo general del programa Artemis de la NASA es devolver a los humanos a la luna por primera vez en medio siglo. Asimismo establecer una base allí como paso previo para llegar a marte.

La última misión de la NASA en la que sus astronautas pisaron el satélite se remonta al Apolo 17; se llevó a cabo entre el 7 y 19 de diciembre de 1972.

Durante los 42 días de misión de Artemis I, la NASA busca poner a prueba el cohete SLS (Sistema de Lanzamiento Espacial) que irá a la luna. Está potenciado con 4 motores RS-25 y 2 propulsores adjuntos, unas características que le ofrecen 15% más de potencia que el cohete Saturn usado en las misiones Apolo, según la NASA.

El cohete SLS ha costado a la NASA unos 4 mil millones de dólares.

De igual forma, se medirán las capacidades de la nave Orión, en la que pueden caber hasta 4 tripulantes; es decir, uno más que la de Apolo. Tiene reservas de agua y oxígeno que le permitirían unos 20 días de viaje independiente.

Dos horas después de este lanzamiento, y tras separarse del cohete SLS, la Orión continuará por su cuenta un trayecto que en total cubrirá 2,1 millones de kilómetros.

Carga a bordo

La nave, con 3 maniquíes a bordo que recopilan datos para ayudar a futuras tripulaciones, volará cerca de la luna, a unas 62 millas (casi 100 kilómetros) de su superficie. Luego entrará en órbita lunar lejana en la que llegará a situarse a más de 61 mil kilómetros del satélite terrestre; es decir, hasta donde no ha llegado ninguna otra cápsula para tripulación.

Igualmente viajan con Artemis I 10 minisatélites CubeSats de investigación, cada uno del tamaño de una caja de zapatos; se desplegarán para tomar varias trayectorias tras la partida de Orión hacia su órbita lunar.

Entre los CubeSats está el LunaH-Mapa, una pequeña nave espacial que producirá un mapa detallado de porciones de la superficie lunar mediante el uso de tecnología de espectroscopia de neutrones.

A su regreso, a Orión le espera otra dura prueba: descender con éxito frente a las costas de San Diego, en California, con apoyo de 11 paracaídas. Deberá aminorar de forma vertiginosa los 40 mil km/h de velocidad con la que alcanzará la atmósfera de la tierra, un momento en que soportará hasta 2.760 grados centígrados de temperatura.

A esta misión le seguirá, en 2024, la primera tripulada del programa, la Artemis II; hará el mismo trayecto. Se espera que con Artemis III, previsiblemente en 2025, toquen suelo lunar la primera mujer y hombre no blanco que viajen a la luna.