sábado, 2 marzo 2024
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Tras 14 años de expropiación, chavismo devuelve el Sambil de La Candelaria a sus dueños

El centro comercial fue utilizado durante tres años como refugio para damnificados, mientras que en los otros 11 años que se mantuvo la infraestructura expropiada fue sometida al abandono por parte de las autoridades que nunca materializaron ninguno de los proyectos que plantearon.

Durante la noche del jueves circuló en redes sociales una foto de la entrega de un documento desde uno de los despachos de la Procuraduría General de la República.

Quien recibía el documento era Freddy Cohen, propietario de la empresa Constructora Sambil. Le entregaban los papeles de propiedad de El Sambil La Castellana, un centro comercial ubicado en La Candelaria que nunca inauguró porque fue expropiado hace 14 años por el entonces presidente Hugo Chávez.

Esta información fue confirmada por la directora de la Cámara Venezolana de Centros Comerciales, Claudia Itriago, quien aseguró que la cámara “tendrá un nuevo centro comercial”.

La periodista de Bloomberg Raylí Luján explicó que los propietarios de Constructora Sambil negociaban con el Gobierno y finalmente se alcanzó un acuerdo. De esta manera, una de las infraestructuras comerciales más grandes de todo el oeste de Caracas regresará a sus dueños y podría rehabilitarse para finalmente inaugurar el centro comercial.

Originalmente el proyecto estaba destinado a proporcionar entre unos 3 mil y 3.500 empleos directos, ya que según sus propietarios contaba con la capacidad para alojar unos 250 locales comerciales.

Es una propiedad construida en un terreno de unos 21.600 metros cuadrados y la infraestructura, aunque no llegó a utilizarse con fines comerciales, cuenta con seis niveles, dos sótanos, un sector de oficinas, un centro de convenciones, 10 salas de cine, un patio de comidas y un centro gastronómico, según indicaba su página web al momento de ser expropiado.

A mediados de 2008, durante pleno ‘boom’ petrolero con los precios en su pico más alto en la historia, Chávez protagonizaba una ola de expropiaciones a la empresa privada. Su objetivo era utilizar los bienes de los empresarios para “fines socialistas”.

Cohen fue una de las víctimas de esta política. En un discurso televisado, Chávez afirmó que no dejaría que se construyera otro centro comercial en La Candelaria y ordenó al alcalde del municipio Libertador de aquel entonces, Jorge Rodríguez, a detener la obra que ya estaba prácticamente terminada y esperaba su inauguración.

En ese entonces, detalló que tenía planes de convertirla en una clínica, escuela o universidad, bajo el argumento de que un centro de compras en esa ubicación colapsaría el centro de Caracas.

“¿Cómo es posible que en plena Candelaria vayan a hacer un Sambil? No, no y no. ¿Quién aguanta el tráfico ahí en la avenida Urdaneta? Dejo eso en sus manos señor alcalde, hay que tomar acciones. Eso no se puede permitir. Pare eso vamos a revisar todo eso, vamos a expropiar y a convertirlo en una clínica, en una escuela o en una universidad”, declaraba ante los aplausos de funcionarios y simpatizantes del chavismo.

Años más tarde, a raíz de los diluvios de 2011 que dejaron sin hogar a cientos de venezolanos, Chávez autorizó utilizar esta infraestructura para ofrecer un techo a los damnificados. Durante años, ciudadanos sin casa simplemente fueron radicadas en el sitio.

Tres años después, en 2014, el mismo gobierno, pero ahora bajo la gestión de Nicolás Maduro, ordenó desalojar la infraestructura. Unas 20 familias que aún vivían en el lugar fueron reubicadas en un complejo de Gran Misión Vivienda Venezuela (GMVV) en Santa Mónica.

El entonces ministro de Transformación de Caracas, Ernesto Villegas, anunciaba que tenían un plan para darle uso a la infraestructura del Sambil de La Candelaria. “Vamos a trabajar y estamos haciendo los primeros contactos y gestiones para determinar el uso final y las modificaciones que haya que hacerle a esa estructura para que se incorpore al conjunto urbano del cual forma parte también la Torre Confinanzas”, detallaba en una entrevista a Unión Radio en julio de 2014.

Tras siete años, nunca se concretó proyecto alguno y en su lugar, la infraestructura fue devuelta a Cohen en un estado de abandono y desidia, según reflejaron otras fotos que circularon en redes sociales mostrando el interior del centro comercial.

Preparan rehabilitación del Sambil de La Candelaria

Horas después de que la noticia circulara por redes sociales, Constructora Sambil emitió un comunicado en el que hacían oficial la entrega de la propiedad como parte de un esfuerzo entre la firma y otros 110 pequeños y medianos comerciantes que invirtieron en el proyecto.

“Con esta devolución se reinicia el proceso de consolidación de una mezcla comercial y de servicios destinados a atender y satisfacer las necesidades esenciales de la populosa y querida comunidad de La Candelaria”, anunciaron en sus redes sociales.

De igual forma, aclararon que de inmediato iniciarán las labores de recuperación de los espacios, tanto en el edificio como en los locales comerciales y otros espacios para iniciar operaciones con la mayor prontitud posible.

“Esperamos poder avanzar con la mayor celeridad para poner en marcha la operación comercial cuanto antes para poder brindarles las mejores prestaciones a nuestra comunidad de usuarios y clientes”, acotaron.