lunes, 4 de julio de 2022

Dos venezolanos fallecieron en derrumbe de edificio en Miami

Casi tres años antes de que se derrumbara el edificio una empresa de ingeniería estimó que las reparaciones importantes que necesitaba la estructura costarían más de 9 millones de dólares. | Foto cortesía

Casi tres años antes de que se derrumbara el edificio una empresa de ingeniería estimó que las reparaciones importantes que necesitaba la estructura costarían más de 9 millones de dólares. | Foto cortesía

La cifra de muertes por el derrumbe del edificio cerca de Miami asciende a diez. Un cadáver más fue descubierto entre los escombros este lunes, informó la alcaldesa del condado Miami-Dade, Daniella Levine Cava.

Entre los fallecidos están dos personas de nacionalidad venezolana. Una víctima murió en el hospital y las cuadrillas de rescate sacaron más cuerpos de entre los escombros, añadió Levine Cava.

Decenas de familias esperan noticias sobre sus seres queridos.

Carlos Vecchio, representante en EE UU del gobierno interino que preside Juan Guaidó, informó la noche del domingo del fallecimiento de los venezolanos Leon Oliwkowicz y Cristina Beatriz Elvira.


Otro de los familiares perjudicados es Mike Noriega, cuya abuela es Hilda Noriega, de 92 años, vivía en el sexto piso del edificio que se derrumbó en Surfside.

Cuando Mike Noriega escuchó que parte de la torre del condominio donde vivía su abuela se había derrumbado, corrió con su padre al lugar. Llegaron a un montículo de 9 metros de concreto y metal aplastados, los restos del edificio de 12 pisos, pero no había rastro de Hilda Noriega.

Pero entre los escombros que volaban, tropezaron con recuerdos que daban testimonio de la vida de Hilda en el sexto piso en Champlain Towers South: una vieja foto de ella con su difunto esposo y su hijo pequeño, y una tarjeta de cumpleaños que enviaron amigos de su grupo de oración dos semanas antes.

“Había un mensaje en medio de todo este desastre”, dijo Noriega. “No perder la esperanza. Tener fe”, agregó.

Después del colapso del jueves, Hilda permanece entre las 156 personas desaparecidas en Surfside, al norte de Miami Beach mientras las autoridades y parientes temen que el número de víctimas aumente.

Mientras decenas de rescatistas continúan trabajando, la familia Noriega todavía tiene la esperanza de hallar con vida a Hilda.

“Algunos milagros son muy grandes, otros son pequeños”, afirmó Mike, de 36 años, quien habló por última vez con Hilda el día antes del desastre.

Describieron a Hilda como una jubilada, muy independiente y vivaz; en palabras de Mike, “la mujer más joven de 92 años que conozco… parecía de 62”.

Hilda vivió 20 años en Champlain Towers South, pero tras enviudar hace seis años, estaba lista para mudarse con la familia y vender el condominio.

Sally Noriega, hija de Hilda, dice que a su madre le encantaba vivir cerca del mar y sus amigos, y cuenta que sus padres llegaron de Cuba en 1960.

Ellos se encuentran entre decenas de familias angustiadas que esperan noticias sobre el destino de sus seres queridos. Esa espera ha sido agonizante.

La atmósfera dentro del salón de baile de un hotel donde las autoridades daban informes a unos 200 miembros de la familia el sábado era tensa, dijeron a The Associated Press dos personas presentes que pidieron el anonimato.

El número de muertos confirmados aumentó a cinco el sábado mientras los socorristas trabajan contrarreloj.

“Nuestra prioridad es salvar todas las vidas que podamos”, dijo la alcaldesa de Miami-Dade, Daniella Levine Cava.

La noche del sábado, cuatro de las víctimas fueron identificadas como Stacie Dawn Fang, de 54 años; Antonio Lozano, de 83 y Gladys Lozano, de 79; y Manuel LaFont, de 54.

Edificio en Miami necesitaba reparaciones por 9 millones de dólares

Casi tres años antes de que se derrumbara el edificio una empresa de ingeniería estimó que las reparaciones importantes que necesitaba la estructura costarían más de 9 millones de dólares, según correos electrónicos recientemente publicados.

El email de 2018 de la firma Morabito Consultants se encontraba entre una serie de documentos publicados por la ciudad de Surfside mientras continúan los esfuerzos de rescate y sigue la búsqueda de más de 150 personas desaparecidas. Hasta el domingo, las autoridades habían confirmado cinco muertos.

Otro documento de la firma mostraba que la plataforma de la piscina de la planta baja del edificio descansaba sobre una losa de concreto que tenía “daños estructurales importantes” y necesitaba una reparación exhaustiva. Ese informe también descubrió “abundantes grietas y desconchados” de columnas, vigas y paredes de concreto en el estacionamiento.

El informe no advirtió sobre el peligro inminente de los daños, y tampoco está claro si esto fue la causa del colapso del jueves en Champlain Towers South.

Incendio subterráneo

Más temprano, la alcaldesa de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, dijo que los equipos de rescate están enfrentando “dificultades increíbles” debido a un incendio subterráneo que arde desde debajo de los escombros del edificio Champlain Towers.

“Es un incendio muy profundo. Es extremadamente difícil localizar la fuente. Por lo tanto, han estado trabajando día y noche, estos equipos de rescate de incendios” pero la búsqueda se está viendo obstaculizada, detalló la alcaldesa y explicó que el humo del fuego “se extiende lateralmente por toda la pila” (de escombros), lo cual dificulta poder detectar su origen, y aislarlo. Para ello los bomberos han creado una especie de trinchera con maquinaria pesada que busca aislar el fuego y poder seguir buscando víctimas.

“Estamos usando todo lo posible para abordar este incendio. Estamos usando tecnología infrarroja. Estamos usando espuma. Estamos usando agua. Todas las tácticas que podemos para contener el fuego y minimizar la propagación del humo”, precisó.

El gobernador Ron DeSantis añadió que se está “tratando de hacer todo lo posible, pero es una situación muy caótica” a causa del incendio cuya fuente no ha podido ser identificada, dijo el gobernador.

“El humo en sí es la mayor barrera en este momento para la labor de tratar de buscar sobrevivientes”, declaró la alcaldesa.

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