domingo, 21 abril 2024
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Podrá Luis Arráez conseguir su tercer título de bateo seguido

Se avecina una apasionante temporada de las Grandes Ligas, donde el título de bateo pone al venezolano Luis Arráez como el único en emular el récord de Miguel Cabrera entre el 2011 y 2013.

¿Tres títulos de bateo seguidos? No hemos visto eso desde que el venezolano Miguel Cabrera reinó en la Liga Americana entre el 2011 y el 2013.

Pero podríamos ver un triplete este año. El venezolano Luis Arráez lideró la Liga Americana en el 2022 con los Mellizos y luego repitió la hazaña con los Marlins en el 2023 en la Nacional. Se convirtió en el primer jugador en la historia de MLB en reclamar un título de bateo en cada liga en temporadas consecutivas.

Mientras tanto, el cubano Yandy Díaz coronó el mejor año de su carrera al convertirse en el primer campeón de bateo en la historia de los Rays.

¿Quiénes deberían considerarse los favoritos para encabezar la Liga Americana y la Liga Nacional en promedio de bateo este año? ¿Y quiénes son algunos candidatos sorpresa a los que hay que prestar mucha atención? MLB.com le preguntó a un panel de cinco escritores para que hicieran sus elecciones y explicaran su razonamiento.

Los favoritos

1. Luis Arráez, 2B, Marlins
AVG en 2023: .354 (1ro en MLB)

No hay razón para complicarse con esta elección. Arráez persiguió los .400 hasta bien entrado junio y terminó con el promedio de bateo más alto de MLB en una temporada completa desde el .359 de Josh Hamilton en 2010.

La brecha de 17 puntos entre el promedio de Arráez y el número 2 en la lista (el .337 de su compatriota Ronald Acuña Jr.) fue la más amplia para cualquier campeón de bateo desde la ventaja de 20 puntos del también venezolano José Altuve en 2016. Dueño de las tasas más bajas de ponches y swings en blanco en cada una de las últimas dos campañas, Arráez seguramente seguirá produciendo un montón de hits durante su temporada de 27 años.

2. Ronald Acuña Jr., OF, Bravos
AVG en 2023: .337 (2do en MLB)

Con toda la atención centrada en la búsqueda de la primera temporada de 40-70 en la historia de MLB, es fácil olvidar que Acuña también registró un promedio de bateo de .337, ocupando el segundo lugar detrás de Arráez en esa categoría.

El superastro siempre ha golpeado la pelota con fuerza, pero el año pasado también mejoró para reducir su tasa de ponches al 11.4%, frente al 25.3% entre el 2018 y el 2022. Combinando una calidad de contacto élite con una de las tasas de ponches más bajas del juego, Acuña terminó con un promedio esperado de .357, lo que sugiere que en realidad tuvo un poco de mala suerte y podría tener margen para mejorar en 2024.

3. Freddie Freeman, 1B, Dodgers
AVG en 2023: .331 (3ro en MLB)

Freeman nunca ha ganado un título de bateo. Lo que ha hecho es batear .300 o mejor en cada una de las últimas cuatro temporadas y en siete de las últimas ocho. Eso lo convierte en un favorito fácil aquí. Ésta es la lista completa de jugadores con cuatro campañas seguidas de .300 entrando al 2024: Freddie Freeman. (Nadie más tiene más de dos desde el 2020).

Aquí está la lista completa de jugadores con siete temporadas de .300 de las últimas ocho: Freddie Freeman. (Nadie más tiene más de cuatro desde el 2016). Freeman es élite en todos los aspectos del bateo. Podría muy bien ganar su primera corona de promedio.

4. Bo Bichette, SS, Azulejos
AVG en 2023: .306 (8vo en MLB)

Nadie en la Liga Americana dio más hits en las últimas tres campañas que los 555 de Bichette. A pesar de estar limitado a 135 juegos debido a lesiones en la rodilla y el cuádriceps el año pasado, sumó 175 imparables y registró promedio de .306, el mejor de su carrera.

También tuvo un poco de mala suerte: Según Statcast, su AVG esperado fue de .312, lo que lo colocó en el quinto lugar entre los bateadores calificados. Para Bichette, un año de 200 hits parece ser sólo cuestión de tiempo. Entrando en su temporada a los 26 años, lo mejor de Bichette aún podría estar por venir. Eso bien podría incluir un título de bateo, o hasta varios.

5. Yordan Alvarez, LF/BD, Astros
AVG en 2023: .293 (no calificó)

Una lesión en el oblicuo limitó al cubano Álvarez a 114 desafíos en el 2023, pero el bateador zurdo fue tan temible como siempre en el plato. El jugador de 26 años registró una línea de .293/.407/.583 con 31 jonrones. Su AVG se ubicó en el puesto 17 entre los jugadores con al menos 400 visitas al plato.

Con un promedio de por vida de .295, Álvarez es una amenaza perenne para ganar una corona de bateo: Ligó para .313 durante su destacada temporada de novato en el 2019 y terminó séptimo con una marca de .306 en el 2022. Un año completamente saludable y productivo para Álvarez podría resultar fácilmente en su primer título de bateo.

Las sorpresas

Si bien puede haber interpretaciones diferentes sobre quién califica para la etiqueta de “caballo negro”, las selecciones a continuación debieron cumplir con los siguientes criterios:

  • No terminaron entre los primeros 20 en promedio de bateo entre los jugadores calificados en el 2023.
  • Terminaron fuera de los primeros cinco en el 2021 y el 2022.

1. Jung Hoo Lee, CF, Gigantes
AVG en 2023: .318 (KBO)

Puede haber preguntas sobre el poder de Lee a este nivel o sus habilidades atléticas después de una cirugía en el tobillo izquierdo que le costó gran parte del 2023. Pero nadie debería dudar de su capacidad para batear.

El jugador de 25 años puso promedio de .340 en siete campañas en Corea del Sur. Su promedio de .318 durante ese año acortado por lesiones fue el más bajo de su carrera. Reconocido por su habilidad para hacer contacto, se proyecta que Lee batee .291 en su año de novato. Eso lo colocaría en el cuarto lugar en la Liga Nacional, detrás sólo de Acuña (.318), Arráez (.317) y Freeman (.301).

2. Bobby Witt Jr., SS, Reales
AVG en 2023: .276 (E-27mo en MLB)

Witt mostró mejoras considerables en todos los aspectos en su segunda temporada en MLB, pero tomó algo de tiempo para que sus números reflejaran los cambios, con el joven bateando apenas .250/.290/.437 en sus primeros 102 juegos.

Sin embargo, su fortuna comenzó a cambiar a finales de julio, y puso un promedio de .323 con 14 jonrones y OPS de .967 en sus últimos 56 duelos. El promedio de Witt en el año fue “sólo” .276, pero se ubicó en el percentil 95 con un promedio de bateo esperado de .294. El cielo es el límite para el joven de 24 años, recién firmado a una extensión de 11 años y US$288 millones con los Reales.

3. Adley Rutschman, C, Orioles
AVG en 2023: .277 (26to en MLB)

Rutschman ha emergido como un potencial JMV, pero aún no ha llegado cerca del rango de más del .300 que necesita para terminar primero en promedio. Entonces, ¿qué lo convierte en un contendiente para el 2024? Una gran razón: Las métricas subyacentes de calidad de contacto de Rutschman son excelentes.

Su promedio esperado la temporada pasada fue de .292, ubicándose en el percentil 94. Y rara vez abanica la brisa: El índice de swings en blanco de Rutschman del 15.6% se ubicó en el percentil 94, y su tasa de ponches del 14.7% en el percentil 90. El bateador ambidextro de 26 años no les da a los lanzadores outs fáciles, y eso es lo que quieres para un potencial campeón de bateo.

4. Nolan Jones, LF, Rockies
AVG en 2023: .297 (no calificó)

Jones disfrutó de un gran año como novato en el 2023, conectando 20 bambinazos y robándose 20 bases en 106 partidos después de ser subido desde Triple-A en mayo. Dado que pasará la mitad de la campaña bateando en la altitud de Denver en un estadio con unos jardines bien espaciosos, Jones podría superar fácilmente el promedio en casa que puso el año pasado (.306).

Y si puede mantener su éxito en la ruta, algo raro entre los bateadores de los Rockies debido a la “resaca del Coors Field”, podría ser una verdadera amenaza para ganar un título de bateo. En 184 turnos en la carretera la campaña pasada, Jones bateó .288. Tendrá que reducir los ponches (tasa de K del 29.7% en el 2023), pero con apenas 26 años, el cielo es el límite.

5. Evan Carter, LF, Rangers
AVG en 2023: .306 (no calificó)

Un novato con sólo 23 juegos en MLB en su haber ciertamente es una apuesta arriesgada para liderar a las Grandes Ligas en promedio, ¿pero quién podría apostar en contra de Carter en este punto?

El prometedor prospecto mostró habilidades que no parecían de un muchacho de 21 años durante su campaña de debut y brilló en la postemporada mientras los Rangers se alzaban con su primera Serie Mundial. Carter, quien bateó .306 en el 2023, podría enfrentar dificultades a medida que los lanzadores se ajusten a él en su primer año completo, pero es tan sólido candidato como cualquier otro para lograr un hecho poco común: Ganar un título de bateo en MLB siendo un novato. (mlb.com)