jueves, 30 mayo 2024
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Muerte de ‘Mendocita’ enluta al fútbol venezolano 

Considerado el mejor jugador de toda la historia del fútbol venezolano, Luis Mendoza falleció a los 78 años de edad, dejando un extenso legado de su carrera deportiva.

La leyenda del fútbol venezolano Luis Mendoza, integrante de la primera selección nacional en eliminatorias mundialistas, falleció a los 78 años, informó este lunes la federación local.

Mendocita labró el duro camino de este deporte en una Venezuela sin tradición futbolística. Integró el primer equipo que disputó un clasificatorio a un Mundial, el de Inglaterra 1966, y una Copa América, entonces llamado Campeonato Sudamericano, en Uruguay 1967.

Fueron en total dos clasificatorios y dos torneos continentales. En 23 partidos con la camiseta vinotinto anotó cuatro goles.

La Federación Venezolana de Fútbol (FVF) publicó una esquela en la red X en honor a la “leyenda de nuestra selección nacional”.

“Se nos ha ido Luis Alfredo Mendoza, nuestro primer irreverente del fútbol venezolano, el número 1 de nuestras leyendas futbolísticas, que enseñó la grandeza de jugar por Venezuela”, escribió por su parte el exseleccionador Richard Páez, quien llegó a coincidir con él en sus tiempos de jugador.

Mendoza es considerado el primer ‘crack’ del fútbol venezolano, cuando el país no tenía jugadores nacionales y los equipos de la liga venezolana estaban compuestos mayoritariamente por extranjeros.

“Era difícil armar una selección. Era nuestra primera participación en este tipo de eventos. Pocos jugadores participaban en el torneo local”, dijo Mendoza en el libro 80 tragos de Vinotinto de Eliécer Pérez. “Solo dos o tres venezolanos jugaban una vez a la cuaresma”.

La leyenda solo fue desplazada por Juan Arango y su generación, que iniciaron el trabajo para quitarle a la selección el título de “Cenicienta”.

Venezuela aún es el único país de Sudamérica que no ha clasificado a un Mundial de fútbol. En el actual clasificatorio a Canadá-Estados Unidos-México 2026 está en la cuarta casilla a falta de 12 fechas.