miércoles, 21 febrero 2024
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Falleció “Vitico” Davalillo, el “Rey del hit”

El jardinero y toletero zurdo es considerado como el bateador más completo en la historia de la Liga Venezolana de Beisbol Profesional, tras coleccionar cuatro títulos de bateo y 1.505 hits, cifra tope de todos los tiempos.

Caracas.- El legendario Víctor Davalillo, una gloria del deporte nacional, falleció este miércoles en Caracas, a los 84 años de edad, confirmaron varias fuentes. El jardinero y toletero zurdo es considerado como el bateador más completo en la historia de la Liga Venezolana de Beisbol Profesional, tras coleccionar cuatro títulos de bateo y 1.505 hits, cifra tope de todos los tiempos, durante 30 temporadas, pese a haber firmado como lanzador con los Leones del Caracas a finales de septiembre de 1957.

“Cuando me inicié en la LVBP participaban muchos peloteros cubanos, norteamericanos y criollos de reconocida trayectoria. Los novatos teníamos que esperar hasta para poder tomar un turno al bate en las prácticas. Ningún club se esmeraba en desarrollar jugadores venezolanos como ahora”, contó Davalillo en el libro Vitico Al Bate (Colección Patrimonio, Banesco, 2019), escrito por Javier González y Carlos Figueroa Ruiz.

Su debut se produjo como relevista el jueves 17 de octubre de 1957, contra los Licoreros del Pampero, en un juego celebrado en el Estadio de la UCV. Durante la parte baja del séptimo inning fue llamado por el mánager Alfonso “Chico” Carrasquel para tomar el lugar de José Luis Vásquez. Le tocó medirse contra Luis “Camaleón” García, uno de los toleteros más peligrosos de la liga, que como Vitico eventualmente serían entronizados al Salón de la Fama del Beisbol Venezolano. García falló con elevado al jardín derecho.

El novato dominó a los siguientes seis rivales a los que se enfrentó hasta que, en el noveno episodio, Aquiles Gómez le conectó jonrón y Aureliano Patiño lo castigó con doble impulsor que completó un rally de tres carreras, para dejar el partido 9-3 a favor del Pampero.

Más tarde, el 29 de octubre de 1957, contra los Industriales de Valencia en el Universitario, Vitico sacudió el primero de 1.505 hits. Una vez más fue usado como taponero, como reemplazo de Manuel Fernández, y completó 5.2 buenas entradas. Falló en sus dos primeros turnos, pero en su tercera visita al home plate, en el cierre del sexto, soltó línea imparable al jardín central, ante un envío de John “Red” Murf, un tirador con experiencia en las Grandes Ligas.

Comenzaba así a fraguarse su leyenda

Vitico, que nació en Cabimas, estado Zulia, el domingo 30 de julio de 1939, terminó su carrera en la LVBP con .325 de promedio, el más elevado de la historia entre los peloteros con al menos 2.000 turnos consumidos. Mientras que como pitcher dejó balance de 14-13 y 3.53 de efectividad. Su tope en una temporada fue de 10-4, con un excelente promedio de carreras limpias de 2.46, en la campaña 1961-1962. Además, ganó seis títulos con el Caracas.

Davalillo actuó durante 16 años en las Grandes Ligas y fue el primer venezolano en batear sobre .300 en ese nivel (.301, 1965), en tanto que lideró las Mayores con 24 hits como emergente en 1970, con el uniforme de San Luis.

Antes, en 1964, había ganado el Guante de Oro con los Indios de Cleveland. Se retiró del mejor beisbol del mundo con 1.122 inatrapables y una línea ofensiva de .279/.315/.364, en 4.296 apariciones legales. En la Liga Mexicana de Beisbol también brilló y alcanzó un título de bateo, tras golpear .384 en 1977.

De acuerdo con la investigación realizada por los autores Javier González y Carlos Figueroa Ruiz, al hacer un resumen de la actuación de Davalilllo en todas las ligas e instancias en las que participó dejó una impresionante marca de 4.158 hits en 13.209 turnos, repartidos en 4.291 encuentros, para un average de .315. Entre sus imparables se contaron 577 dobles, 152 triples y 167 jonrones. Anotó 1.970 veces, impulsó 1.484 carreras y se robó 401 bases.

Estadísticas que dan una idea de su grandeza como bateador.

El dato

Después de actuar durante 30 temporadas en la Liga Venezolana de Beisbol Profesional, los números de Víctor Davalillo lo colocan en el primer lugar de todos los tiempos en hits (1.505), promedio (.325) y anotadas (666), segundo en juegos (1.282), veces al bate (4.636) y dobles (197), tercero en triples (50), sexto en empujadas (483).

Su debut como pelotero profesional se produjo en 1957 con los Leones del Caracas. También jugó con Portuguesa, Aragua y se retiró con Leones en la 1986-1987. (lvbp.com)