sábado, 24 febrero 2024
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Alcaraz y Djokovic listos para la final de Cincinnati

Para el español será su primera final en el torneo norteamericano, mientras que el serbio estará por octava vez en el cemento de Cincinnati, dónde ganó en par de ocasiones y perdió en otras cinco.

Cincinnati.- Carlos Alcaraz-Novak Djokovic, número uno contra número dos. El Masters 1.000 de Cincinnati tendrá la mejor final posible después de que Alcaraz triunfara con la épica este sábado ante el polaco Hubert Hurkacz y Djokovic se impusiera al alemán Alexander Zverev en las semifinales.

Alcaraz afianzó la primera posición mundial hasta el Abierto de Estados Unidos tras salvar una bola de partido ante Hurkacz, mientras que Djokovic ganó por 7-6(5) y 7-5 a Zverev para igualar a Rafa Nadal y a Ivan Lendl con 1.068 victorias en la era Open, la tercera mejor marca de siempre.

La pista central del Lidner Family Tennis Center albergará la reedición de la final de Wimbledon, cuando Alcaraz alcanzó el Olimpo del tenis con su victoria en cinco sets.

Será la primera final en este torneo para Alcaraz, que buscará su séptimo título del año y su quinta corona en un Masters 1.000, después de las de Miami y Madrid 2022 y las de Indian Wells y Madrid 2023.

Primera final para Alcaraz
Para Djokovic será la octava final en el cemento de Cincinnati, con un balance negativo de dos victorias por cinco derrotas. Fue campeón en 2018 y en 2020, cuando el torneo se mudó a Nueva York por la pandemia del coronavirus, mientras que perdió las finales de 2008, 2009, 2011, 2012 y 2015.

El suizo Roger Federer le negó tres veces el título (2005, 2009 y 2015) y el británico Andy Murray, dos (2008 y 2011).

De momento, Djokovic tumbó a Zverev tras un partido igualado y durado dos horas y cuatro minutos con el que cortó una racha de nueve victorias consecutivas del alemán en este torneo.

Zverev, actual número 17 del mundo, fue campeón en Cincinnati en 2021 y no participó en la edición de 2022 al estar de baja por la grave lesión de tobillo sufrida en Roland Garros contra Rafa Nadal.

Para Djokovic fue la semifinal número 75 de su carrera en un Masters 1.000 y este año sólo perdió un partido de 19 en superficie rápida. Solo el ruso Daniil Medvedev le ganó, en Dubai.

El serbio incrementó a 8-4 su balance contra Zverev, que le había ganado en el último enfrentamiento, en las Finales ATP de 2021.

Semifinal exigente para Djokovic
Fue necesario el desempate para dirimir el primer set, ganado 7-5 por Djokovic tras una hora y trece minutos sin roturas. En la segunda manga, Djokovic consiguió la rotura en el primer juego, pero Zverev la remontó en el décimo para igualar 5-5.

Sin embargo, el serbio no tardó en reaccionar y logró el ‘break’ en el juego siguiente que le abrió el camino hacia la final. Djokovic fue protagonista de una anécdota divertida con el público, pues sacó por el partido cuando en el cercano parco de diversión de Cincinnati se lanzaban fuegos de artificio.

Djokovic pidió más tiempo para sacar al juez y, cuando sentenció el pase de ronda, lanzó una bola fuera del estadio, hacia el parque de diversión, para liberar la tensión.

Este domingo será el día de la gran final con Alcaraz, poco más de un mes después de que el murciano le doblegara en la final de Wimbledon.

Alcaraz tiene ventaja 2-1 en los precedentes con el serbio. Le ganó en las semifinales del Masters 1.000 de Madrid por 6-7(5), 7-5 y 7-6(5) en 2022, cuando se coronaría campeón.

Este año, Djokovic ganó la semifinal del Roland Garros por 6-3, 5-7, 6-1 y 6-1, antes de rendirse por 1-6, 7-6(6), 6-1, 3-6 y 6-4 en la final de Wimbledon.