La OMT está trabajando en la coordinación entre países y en la identificación de estándares para superar la situación de los primeros meses tras la declaración de la pandemia.

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La Organización Mundial del Turismo (OMT) desarrollará un código internacional de protección de los viajeros para el escenario pospandemia. Además, impulsará la coordinación entre países para establecer estándares que den certidumbre a los viajeros. Así lo explicó su secretario general, Zurab Pololikashvili.

La OMT celebró esta semana su Consejo Ejecutivo en la capital georgiana, el primer acto presencial de un organismo de Naciones Unidas tras la declaración de la crisis sanitaria. Con el evento, quiso lanzar al mundo el mensaje de que, con todas las prevenciones (mascarillas, distancia, geles hidroalcohólicos, test, tomas de temperatura) se puede volver a viajar.

El Consejo, con presencia de delegaciones de 29 países, acordó desarrollar unos estándares mínimos de asistencia internacional y protección de los consumidores de turismo en situaciones de emergencia, especialmente para el escenario pospandemia.

Más coordinación entre países

Al tiempo, la OMT está trabajando en la coordinación entre países y en la identificación de estándares para superar la situación de los primeros meses tras la declaración de la pandemia, cuando todo era “caótico”, según Pololikashvili.

El máximo ejecutivo de la OMT confía en que esta segunda oleada de infecciones que está teniendo lugar ahora en distintos lugares pase rápido. Asimismo, calcula que para principios del año próximo la OMT podrá tener una foto más precisa de por dónde se moverá el turismo pospandemia.

El secretario general entiende que de momento el patrón de los viajes va a virar hacia un modelo más doméstico. Incide en el desarrollo del turismo rural, un ámbito que ya antes de la pandemia se había propuesto impulsar la OMT. De hecho, había declarado 2020 como el año del turismo rural, para apoyar destinos nuevos en zonas más despobladas.

También está cambiando el perfil del turista, con más gente joven, puesto que los mayores “tienen miedo y son población de riesgo”.

“Se puede viajar”

Pololikashvili dijo que la organización comenzó su campaña para impulsar el reinicio del turismo precisamente en las islas Canarias, el pasado julio, y llevó a cabo acciones similares en Baleares, con la idea de dar esperanza y mensajes positivos en un sector que ha sufrido con especial virulencia.

“Se puede viajar”, afirmó el secretario general de la OMT. Sin embargo, la vuelta a la normalidad dependerá de cuándo abran las fronteras y de cómo se vaya desarrollando la pandemia.

La realidad es que ahora hay partes importantes del mundo cerradas. Pero es preciso, en su opinión, coordinar entre los Gobiernos las distintas medidas de prevención para eliminar incertidumbres y establecer protocolos armonizados que permitan viajar en tanto no se descubra la vacuna.

La conectividad aérea es clave

Para la recuperación del turismo mundial pospandemia es clave la conectividad, precisó. Un 65 % del turismo internacional se mueve en avión; pero también la definición de los regímenes de restricciones por parte de los Gobiernos, las cuarentenas y la apertura de fronteras.

El Consejo Ejecutivo acordó que su próxima reunión se celebrará en enero en Madrid, la sede mundial de la organización. De ahí saldrá una propuesta para la renovación del secretario general para 2022-2025.

Desde el 1 de enero de 2018 ocupa el cargo el georgiano Pololikashvili, que, de momento, elude pronunciarse sobre si se presentará a la reelección.

En su presentación ante el Consejo, el secretario general recordó que los escenarios que manejan apuntan caídas de entre el 58 % y el 78 % en las llegadas de turistas internacionales en 2020. Un rango muy amplio propio de la incertidumbre que vive el mundo, y que dependerá de la duración de las restricciones de viaje y de cuándo se reabran las fronteras.

Por ello, entre 850 y 1.100 millones de personas dejarán de hacer viajes internacionales. Esto provocará pérdidas de entre 910.000 millones y 1,2 billones de dólares en ingresos de exportación derivados del turismo. El sector no recuperará los niveles de crecimiento previos a la pandemia hasta dentro de 3 o 4 años.

La crisis tendrá un impacto más notable en las economías que dependen fuertemente del turismo. Esto ocurre con los pequeños estados insulares en desarrollo y en los países con grandes sectores turísticos, como España.

Los expertos de la OMT apuntan al inicio de la recuperación de la demanda de turismo internacional en el cuarto trimestre de 2020 y especialmente en 2021. El mayor dinamismo inicial será de la demanda interna sobre los viajes internacionales y de los desplazamientos por ocio antes que los de negocios.

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