Miércoles, 03 Mayo 2017 00:00

Naciones Unidas llama a defender el derecho a una prensa libre para la paz y la democracia

 
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El periodismo de calidad solo puede prosperar es un ambiente propicio hacia medios de comunicación independientes y pluralistas El periodismo de calidad solo puede prosperar es un ambiente propicio hacia medios de comunicación independientes y pluralistas Reproducción caricatura de WEIL
 

dawit isaakEl periodista Dawit Isaak es el ganador del Premio Mundial Unesco|Guillermo Cano de Libertad de Prensa 2017. Isaak fue detenido en septiembre de 2001. La última vez que se tuvo noticias de él fue en el 2005.

Un jurado internacional independiente recomendó de manera unánime la candidatura de Isaak como reconocimiento a su coraje, resistencia y compromiso con la libertad de expresión. Irina Bokova, directora de la Unesco, respaldó esa recomendación y declaró: “La defensa de las libertades fundamentales exige determinación, coraje y personas audaces. Ese es el legado de Guillermo Cano y también el mensaje que queremos transmitir con la decisión de distinguir el trabajo de Dawik Isaak”.

Dawit Isaak, dramaturgo, escritor y periodista, emigró a Suecia en 1987, donde obtuvo la ciudadanía sueca y se autoexilió. Tras la independencia de Eritrea, en 1993, regresó a su país y fue uno de los fundadores y reporteros de Setit, el primer diario independiente del país, donde ejerció hasta su detención un periodismo crítico y perspicaz.

El galardón lleva su nombre en honor a Guillermo Cano Isaza, periodista colombiano asesinado en Bogotá frente al periódico que dirigía, El Espectador, el 17 de diciembre de 1986. Está financiado por la Fundación Cano (Colombia) y la Fundación Helsingin Sanomat (Finlandia).barra ama345

 

“Todo individuo tiene derecho a la libertad de opinión y de expresión; este derecho incluye el de no ser molestado a causa de sus opiniones, el de investigar y recibir informaciones y opiniones, y el de difundirlas, sin limitación de fronteras, por cualquier medio de expresión”.

El artículo 19 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos establece que la libertad de expresión es un derecho fundamental. Teniendo en cuenta ese derecho, el Día Mundial de la Libertad de Prensa es una oportunidad para: celebrar los principios fundamentales de la libertad de prensa; evaluar la situación de la libertad de prensa en el mundo; defender los medios de comunicación de los atentados contra su independencia y; rendir homenaje a los periodistas que han perdido la vidas en el cumplimiento de su deber.

La Organización para la Educación, la Ciencia y la Cultura, la Unesco, la agencia que encabeza la conmemoración de este día, ha elegido este año como lema el de Mentes críticas para tiempos críticos con el objetivo de destacar el papel de los medios en el avance hacia sociedades más pacíficas, justas e inclusivas.

“Se necesitan líderes que defiendan la libertad de los medios de comunicación. Esto es algo que resulta crucial para combatir la desinformación imperante. Y todos debemos defender nuestro derecho a la verdad”, ha dicho para esta ocasión el secretario general de Naciones Unidas, António Guterres.

A propósito de la fecha, el caso de Venezuela ha llamado la atención de los relatores especiales de Naciones Unidas y OEA, David Kaye y Edison Lanza, quienes denunciaron recientemente el hostigamiento sostenido contra medios y periodistas que cubren las manifestaciones en oposición a Maduro.

Los relatores repudiaron en su comunicado la censura y el bloqueo de espacios informativos en medios tradicionales y en Internet.

En agosto pasado, los relatores manifestaron su preocupación frente a “medidas que aumentan considerablemente la presión sobre los medios de comunicación y limitan aún más la capacidad de realizar su trabajo de forma independiente”.

 

DiaMPEl Día Internacional de la Libertad de Prensa 2017 está enfocado en por qué el fortalecimiento de una prensa libre y de calidad es vital para permitir que los medios de comunicación contribuyan efectivamente al logro de los objetivos de desarrollo sostenible.barra AZUL700

 

Desafíos del periodismo

Después de un declive de audiencias de los medios tradicionales, una disminución de ingresos y reclamaciones de una creciente desconexión entre la gente y los medios, la propagación de noticias falsas, como ejemplificado en la cobertura de acontecimientos políticos importantes en el 2016, es el desafío más reciente afectando al sector de los medios de comunicación. Como lo observó el periodista John Lloyd del Financial Times, “el declive de los periódicos en forma física y su paso al internet los pone en cuatro patas en cuanto a los enormes flujos de información, fantasías, filtraciones, teorías de conspiración, expresiones de benevolencia y odio”. 

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Sin embargo, cada desafío contiene en sí una semilla de oportunidad. Jim Rutenberg del The New York Times ha sugerido que la explosión de noticias falsas en el 2016 podría servir a aumentar el valor de verdaderas noticias, concluyendo que: “en tal caso, será un periodismo excepcional que salve el periodismo”. El periodismo original, crítico y bien documentado es hoy más necesario que nunca. Este periodismo solo puede prosperar es un ambiente propicio hacia medios de comunicación libres, independientes y pluralistas. Cuando las condiciones están en su lugar, los medios tienen el gran potencial de avanzar sociedades pacíficas, justas e inclusivas. El periodista de Sri Lanka Lasantha Wickrematunghe, quien fue asesinado en el 2009, describe los medios de comunicación libres como “un espejo en el cual el público puede verse a sí mismos sin máscara ni gel”, añadiendo, “a través de ellos, aprendes el estado de tu nación, y especialmente su manejo por la gente que elegiste para dar a tus hijos un mejor futuro”.

La contribución de los medios de comunicación hacia la buena gobernanza y el desarrollo ha sido reconocida en la Agenda 2030 de Desarrollo Sostenible, adoptado por 193 países miembros de las Naciones Unidas en septiembre 2015. Mientras que los Objetivos del Desarrollo del Milenio (ODM) que guiaban los esfuerzos de desarrollo de la comunicad internacional entre el 2000 y el 2015 no mencionaba explícitamente el rol de los medios de comunicación, los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) reconocen la importancia del acceso público a la información y las libertades fundamentales, incluyendo la libertad de expresión.

Este reconocimiento es de gran significancia ya que los ODS guiarán las acciones de los países en los próximos 15 años a venir, para tratar los desafíos más urgentes enfrentando las sociedades, desde acabar con la pobreza y combatir las desigualdades hasta combatir el cambio climático. Sin embargo, como Faith Pansy Tlakula, Relator Especial sobre la Libertad de Expresión y al Acceso a la Información de Comisión Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos, nos recuerda: “se necesita un fuerte compromiso para asegurar que la libertad de expresión y el acceso a la información se conviertan en una realidad, no solo palabras en papel”.

“La libertad de prensa fomenta la paz y la justicia para todos” 
António Guterres, secretario general de las Naciones Unidas

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