Miércoles, 10 Mayo 2017 00:00

Retraso en adecuaciones e inversiones compromete producción de alúmina de Bauxilum

 
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“Es poca la bauxita que podemos procesar en las actuales condiciones de la refinadora”, sostuvo Morocoima “Es poca la bauxita que podemos procesar en las actuales condiciones de la refinadora”, sostuvo Morocoima Foto Archivo

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La temporada de navegabilidad del río Orinoco está por comenzar, pero el inicio de los despachos de bauxita desde Los Pijiguaos hasta la planta de refinación de alúmina de Bauxilum en la zona industrial Matanzas de Ciudad Guayana no genera expectativas positivas.

El retorno del suministro de la materia prima para producir alúmina, a su vez insumo primordial para la producción de aluminio, encuentra a la planta refinadora de Bauxilum, el primer eslabón de la cadena del aluminio, con graves deficiencias de insumos y equipos. “¿Qué haces con bauxita si la refinadora no está en su mejor momento para procesar? Es poca la bauxita que podemos procesar en las actuales condiciones de la refinadora”, aseguró el trabajador y exsecretario general de Sutralúmina, José Morocoima.

El trabajador explicó que en el periodo en el que no hay transporte de bauxita, se debe aprovechar para corregir fallas y adecuar la planta refinadora, pero esos trabajos correctivos y preventivos no se hicieron.

“Debería estar todo preparado para la temporada. Para el primero de mayo teníamos que haber tenido eso listo, en diciembre cierra la etapa del año anterior y se inicia la nueva etapa con repotenciación y daños ocultos para que cuando comience la época de lluvia, de mayo a diciembre, esté todo listo, pero eso no ha ocurrido”, dijo, al precisar que requieren materia prima y repuestos.

“La plataforma por donde descargan las gabarras en el muelle de Matanzas tenía problemas de corrosión en las bases y estaba inestable; hace dos semanas han venido haciendo mantenimiento y unas estructuras nuevas, pero se ha hecho muy poco, estamos en una etapa de sobrevivencia, parando una etapa, despegando la otra, hay un problema grave de bombas por falta de equipos”, expresó.

En dos semanas 

La alúmina producida por Bauxilum es enviada a las reductoras Venalum y Alcasa, que producen aluminio. “Con todo lo que se habla del levantamiento de la industria del aluminio, se está haciendo muy poco. Si no se refina la bauxita, no hay alúmina para el sector aluminio”, puntualizó.

Además de cubrir la demanda local, Bauxilum destinó por años buena parte de su producción al mercado de exportación, proporción que le permitió satisfacer sus necesidades de recursos financieros.

“Si estuviéramos produciendo 1,8 millones de toneladas de alúmina al menos, enviaríamos el 20% para las reductoras y el resto a exportaciones, no tuviéramos que pedir ni medio al Ejecutivo. Pero en el 2008 se le negó la posibilidad a las industrias de producir materia prima o semiacabados por encima de las verdaderas necesidades de la industria nacional”, explicó.

El descenso del río Orinoco detuvo los suministros de bauxita a la planta refinadora de alúmina desde diciembre. Fuentes de la empresa estiman que en unos 15 días suba el nivel a un calado suficiente para garantizar la navegación de las gabarras. “En los patios ya hay bauxita para transportar”, sostuvo un trabajador de Los Pijiguaos.

La producción, entretanto, se ha mantenido, aunque con dificultades por déficit de equipos e insumos, una realidad repetida que la dirigencia sindical advirtió desde hace tres años al menos cuando denunció que la empresa moría lentamente.

Retroceso en Bauxilum 

La realidad de la industria, que no es la excepción del deteriorado sector aluminio, dista de la propaganda oficialista. A finales de noviembre del 2016, medios oficiales titularon que Bauxilum registraba récord de producción, luego de la participación de la presidenta de la estatal, Leslie Turmero, en el Consejo de Economía Nacional.

Pese a la propaganda, la compañía cerró 2016 con una producción de 312 mil toneladas de alúmina, inferior en 32% al registro de 2015 y apenas 15,6 % de la capacidad instalada de la planta.

Para este 2017, la empresa proyecta la extracción de solo 1.350.000 toneladas métricas de bauxita de una capacidad de extracción de 6 millones de toneladas. En la planta de alúmina, aspiran producir entre 450 mil a 500 mil toneladas de alúmina, la cuarta parte de su capacidad instalada.

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