Martes, 19 Septiembre 2017 00:00

Huracán María se ensañó con Dominica en su paso por el Caribe

 
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El “potencialmente catastrófico” huracán tocará este miércoles a las Islas Vírgenes y Puerto Rico El “potencialmente catastrófico” huracán tocará este miércoles a las Islas Vírgenes y Puerto Rico

San Juan | Roseau.- Al menos un muerto, un número no precisado de damnificados y daños materiales incalculables dejó el devastador huracán María a su paso por Martinica, Guadalupe, Puerto Rico y otras islas del mar Caribe.

barra ama135VERTICAL ComillasAMARILLASEl tejado de mi propia residencia oficial fue uno de los primeros en volar (…) hay una destrucción generalizada. Mi mayor miedo es que haya graves heridos o muertos”, dijo el jefe de Gobierno de Dominica.  

María azotó las Antillas como un potente huracán de categoría 5, la máxima de la escala Saffir-Simpson, y vientos sostenidos de hasta 280 kilómetros por hora, según informó el Centro Nacional de Huracanes (CNH) con sede en Miami, Estados Unidos.

En el archipiélago francés de Guadalupe, el huracán dejó al menos un muerto y dos desaparecidos, según reportaron medios de prensa citando a la prefectura local.

Áreas del sur de Guadalupe quedaron expuestas a ráfagas de viento de hasta 180 kilómetros por hora y olas de ocho metros de altura, según los expertos.

Imágenes transmitidas desde la isla mostraron numerosos árboles caídos y unas 80 mil viviendas que quedaron sin luz a causa del ciclón, el segundo que azota el Caribe en menos de dos semanas.

En Dominica, el primer ministro Roosevelt Skerrit fue uno de los primeros afectados por el huracán, que castigó a la isla durante horas arrancando árboles, provocando corrimientos de tierra, inundando calles y dañando casas.

 

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“Hemos perdido todo lo que el dinero puede comprar”, dijo Skerrit. “El viento ha arrancado los tejados de casi todos con quienes he hablado”.

“Necesitamos ayuda. Pido a los países y organizaciones amigas que nos proporcionen helicópteros”, exclamó el primer ministro.


Este es el huracán más fuerte que ha golpeado alguna vez a Dominica. Aún no se puede calcular el total de los daños y “no tenemos reportes sobre víctimas”, dijo el jefe de Policía, Pellam Baptiste.

Tras su paso por Dominica, el centro de María pasó a unos 20 kilómetros de las Islas de los Santos, las más al sur de Guadalupe, informó el servicio de meteorología francés Météo France.

En Puerto Rico, el gobierno instaló unos 500 refugios para más de 2 mil personas. El presidente estadounidense, Donald Trump, declaró el estado de emergencia en la isla, lo que le permitirá acceder más fácilmente a fondos federales para la reconstrucción.

El territorio estadounidense no incorporado lucha desde hace meses contra la bancarrota y ahora tuvo que prepararse para el segundo ciclón en dos semanas tras el paso del huracán Irma, que sólo causó daños leves.

barra ama90VERTICAL PCapitularuerto Rico no había enfrentado un huracán de tanta potencia desde 1928, cuando el ciclón San Felipe destrozó varias áreas del territorio.  

“Si tienen casas de madera, estas dejarán de estar allí más tarde. Todo lo que es de madera saldrá volando”, advirtió el comisionado de seguridad de Puerto Rico, Héctor Pesquera. “Oigan lo que les decimos. Las zonas de inundación deben ser evacuadas. Si no, morirán”.

La isla francesa de Martinica, al sur de Dominica, rebajó la alerta del máximo nivel violeta a gris, pero pidió a los residentes que continúen dentro de sus casas ante el cercano paso de María.

Mientras, para las dos islas francesas del Caribe, San Martín y San Bartolomé, se decretó nuevamente alerta de huracán, según el Ministerio del Interior.

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El huracán Irma ya había ocasionado graves daños hace dos semanas en estas islas y en el estado norteamericano de Florida, con saldo de unos 40 muertos.

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Mientras tanto, en Cuba, el Gobierno anunció que pospondrá un mes las elecciones municipales previstas para octubre, debido a los daños causados por Irma en 14 de las 16 provincias cubanas, donde se reportaron 10 muertos y daños a viviendas, el sector energético y la agricultura.

Las elecciones municipales abren el proceso para el relevo de Raúl Castro al frente de la presidencia cubana, que según el calendario previsto hasta ahora culminará en febrero de 2018.

La temporada de huracanes en el Atlántico Occidental se extiende de junio a noviembre. Este año, una de las tormentas más potentes fue Harvey, que azotó el estado estadounidense de Texas a fines de agosto, destrozó miles de casas y dejó decenas de muertos.

El huracán Irma llegó apenas dos semanas después a la pequeña isla de Barbuda y continuó por el Caribe dejando un rastro de desolación. En Florida obligó a más de 100 mil personas a refugiarse en alojamientos de emergencia.

 

En el trasfondo, el cambio climático

El cambio climático generará huracanes cada vez más fuertes, según vaticinó el experto alemán en clima Anders Levermann en declaraciones a la televisión pública de Alemania ZDF.

“Cuando se forma un huracán, éste toma la energía del agua, que ahora es mayor debido al calentamiento global”, declaró el científico del instituto de investigación de efectos climáticos de Potsdam en el suroeste de Berlín.

“No es que se formen más huracanes ahora. Sin embargo, los que se forman tienen más energía a su disposición”, explicó con la mirada en el ciclón Irma, que dejó un reguero de caos y destrucción a su paso por el Caribe y Florida.

Para el científico, la temporada de huracanes de este año será “realmente enorme”.

 

 

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