Viernes, 23 Octubre 2015 00:00

‘Patricia’ evidencia la fase mayor de El Niño

 
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Fotografía tomada desde el espacio por la NASA Fotografía tomada desde el espacio por la NASA
     
  “Dentro de lo que más provoca este tipo de eventos están las temperaturas del mar. Cuando llegan a rebasar los 23 grados centígrados comienza la temporada de huracanes”.  
     

Ciudad de México.- La alta temperatura del mar, influida por el fenómeno de El Niño, fue un factor clave para que surgiera Patricia como un superhuracán en el Pacífico, explicó hoy el meteorólogo mexicano Ángel Terán Cuevas. “Viene siendo como una olla exprés”, graficó.

- ¿Qué es un huracán?

-  Son sistemas de baja presión que se desarrollan en la atmósfera y que, dada su concentración de humedad, tienen un movimiento circuncéntrico que provoca vientos fuertes. Cuando el viento y la humedad se elevan es baja presión, cuando disminuyen es alta presión.

- ¿Qué condiciones tienen que darse para un huracán?

- Dentro de lo que más provoca este tipo de eventos están las temperaturas del mar. Cuando llegan a rebasar los 23 grados centígrados comienza la temporada de huracanes. Y en estas fechas es cuando las temperaturas del mar se elevan. Estamos hablando de zonas donde ya hay riesgo de generarse este tipo de situaciones, la zona intertropical.

- ¿Cómo influye la temperatura?

- Viene siendo como una olla exprés. En el mar si se elevan las temperaturas comienza a formarse humedad. El transporte lo hacen los vientos. Los vientos hacen que esa humedad sea transportada. Se desarrollan procesos convectivos, que es la elevación de la humedad de la atmósfera provocando la concentración de humedad en la alta atmósfera. Cuando llega a ser esa presión tan baja, llega a formarse el huracán.

- Patricia tiene categoría cinco, la más alta ¿Qué hace que un huracán alcance ese nivel?

- Número uno, las temperaturas. Y, en el momento en que se forman, si van aumentando las temperaturas y si hay movimiento en la atmósfera de vientos que transporten esta humedad. El viento es un vector de movimiento sobre la humedad. Si esto no existe, lógicamente que no hay transporte y no hay circulación en la atmósfera de esta humedad. Hay muchas explicaciones que pueden ser. El sistema agarró en el momento justo las temperaturas del mar que le permitieron llegar a esta escala de nivel cinco, y los vientos que venían de sur a norte.

- ¿El evento de El Niño afecta?

- El evento de El Niño son precisamente temperaturas superiores a lo normal. En parte propicia para que se desarrollen este tipo de eventos. De hecho, se tenía pronosticado eventos de huracanes mayores a lo normal. El Niño es un evento de variabilidad climática, que se presenta cada cuatro, cinco, seis, siete años. Ahora tenemos temperaturas de 1,5 grados arriba de lo normal. Eso provoca la famosa olla exprés. Se está presentando ahora, estamos en la fase mayor de El Niño.

- ¿Qué daños puede causar un huracán de categoría cinco?

- En este momento se están presentando vientos que van arriba de los 325 kilómetros, con rachas de 400 kilómetros por hora. En este nivel los problemas pueden ser daños de destrucción de tejados completos, inundaciones, oleaje de cinco a seis metros, derrumbes de algunas construcciones no adecuadas o no preparadas para este tipo de eventos.

- ¿Se puede saber si el huracán va a pasar rápido?

- El huracán va semilento, hay un tema que son las lluvias que va dejando constante en las poblaciones costeras. La velocidad no depende tanto de las temperaturas del mar. Pensemos en un vehículo pesado. Aquí estamos hablando de millones de metros cúbicos de potencial de agua precipitable. El momento en que llega a golpear también es muy fuerte. Las nubes del huracán tienen potencial enorme. Al chocar con la parte alta de la Sierra Madre Occidental ahí es donde se va a romper. Es una zona alta, cuando rompa ahí va a haber mucho deslave, mucho escurrimiento, y las zonas bajas se van a ver afectadas. Al llegar a la zona montañosa es como lanzar un globo con agua. Toda esa cantidad de agua escurre hacia abajo.

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