Martes, 10 Octubre 2017 00:00

Messi montó a la Argentina al Mundial

 
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Messi apareció tal y como lo esperaba todo el pueblo argentino. Foto AFP Messi apareció tal y como lo esperaba todo el pueblo argentino. Foto AFP

Quito.-

Lionel Messi se vistió  de héroe y clasificó  de forma agónica a la Argentina al Mundial de Rusia 2018 con un hat-trick que selló el 3-1 a Ecuador en el estadio olímpico Atahualpa de Quito en la última fecha de la eliminatoria sudamericana.

Messi desafió a la adversidad y los 2.850 metros de altura en Quito para poner fin a la pesadilla que resultó esta eliminatoria para Argentina y despertar otra vez la ilusión del tricampeonato en Rusia.

El inicio fue sin embargo difícil. El conjunto de Jorge Sampaoli vio muy de cerca el riesgo de quedar afuera de un Mundial por primera vez en 50 años cuando Ecuador la sorprendió con un gol de Romario Ibarra a los 40 segundos de juego.

Pero lejos de caer en la desesperación, la "albiceleste" se recuperó y dio vuelta el marcador gracias a Messi, que apareció cuando Argentina más lo necesitaba.

Al mejor estilo del Barcelona, el capitán y crack anotó un triplete que le devolvió el oxígeno a los desesperados hinchas argentinos.

Messi consiguió el empate provisorio a los 12 minutos en una gran jugada combinada con Ángel Di María. Arrancó Messi, le abrió el balón al extremo del PSG francés, que se la devolvió con un centro atrás y el 10 definió de zurda con tanta potencia y empuje que se metió en el arco de Máximo Banguera a buscar la pelota y llevársela abrazada.

A los 20' Messi dio vuelta el marcador con un golazo. Recuperó el balón, trabó, ganó, encaró el arco rival y lo clavó en el ángulo.

Y a los 61’, selló el 3-1 con un slalom a máxima velocidad mientras Darío Benedetto arrastraba todas las marcas y le abría el camino al gol. El cuerpo técnico argentino saltó al campo de juego a abrazar a la "Pulga" para celebrar un resultado que le resultaría muy difícil a Ecuador dar vuelta.

Ecuador dejó espacios en la defensa, pero hizo de la velocidad y su potencia sus principales herramientas para poner en jaque la línea de fondo argentina.

Ante la urgencia, Patricio Lara, en reemplazo del suspendido Jorge Célico, hizo ingresar a Enner Valencia, pese a que estuvo con una lumbalgia que lo había puesto en duda. Pero aun así no pudo

Con varios jugadores agotados por los efectos de la altura, Sampaoli decidió cambiar de esquema tras el descanso a un 5-3-2, previendo además la arremetida que inició Ecuador para conseguir el empate y que acorraló durante largos minutos a los argentinos en su área. Pero fue entonces cuando llegó el tercer gol de Messi que desactivó el riesgo.

Argentina sólo había ganado una vez de las seis que visitó a Ecuador en Quito, en 2001, cuando consiguió la clasificación al Mundial de Corea del Sur-Japón 2002.  volvió a hacer historia.

El martes 10 del mes 10 fue el gran día del 10 argentino, que se convirtió además en el máximo goleador de la historia de las eliminatorias sudamericanas con 21 goles. Sumó en tanto 61 tantos con la selección argentina.

El protagonismo del capitán, de 30 años, marca también una realidad de la selección argentina: los últimos cinco goles albicelestes de Argentina en las eliminatorias fueron cuatro de Messi y uno en contra.

Nadie más que el astro anota con la camiseta albiceleste desde hace un año. Si bien el triplete puso fin a la sequía de goles argentinos en las eliminatorias, que cerró con 19 goles en 18 partidos, Sampaoli deberá trabajar y mucho para abrirle el arco a los delanteros de alta calidad con los que cuenta.

La agónica clasificación relaja a la Argentina y podría poner fin a un ciclo complejo, en el que el conjunto arrastró la frustración de perder tres finales consecutivas, el Mundial de Brasil 2014 y las Copas Américas 2015 y 2016, y tuvo tres técnicos distintos.

Así lo festejó todo el plantel, abrazado y saltando en un rincón del campo de juego una vez que sonó el silbato final del brasileño Anderson Daronco.

Argentina llegó a Quito fuera de la zona de clasificación, pero Messi desplegó su magia y la sacó del abismo. Ahora, todo un país puede soñar con la realidad de un nuevo Mundial, quizás el último para el capitán en este gran momento, pero para el que habrá mucho para trabajar si quiere mantener viva la ilusión de un tricampeonato. 

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