Martes, 14 Marzo 2017 00:00

Miguel Cabrera apareció al rescate de Venezuela

 
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Las estrellas son estrellas por una razón, y Cabrera es una enorme estrella Las estrellas son estrellas por una razón, y Cabrera es una enorme estrella CORTESÍA

De un posible bochorno a una clasificación heroica. En una jornada convulsionada, llena de polémicas en torno a los criterios de desempate, Venezuela estaba a sólo tres outs de despedirse prematuramente del Clásico Mundial de Béisbol por segunda edición consecutiva.

Pero apareció un enorme cuadrangular de Miguel Cabrera para igualar la contienda e iniciar un ramillete de tres anotaciones 'a la hora de recoger', y la selección nacional derrotó 4x3 a Italia para avanzar a la segunda ronda del certamen, donde se estará estrenando este miércoles enfrentando a Estados Unidos.

Venezuela llegó perdiendo 2x1 a la parte alta de la novena, y Mike DeMark, taponero de experiencia en la LVBP con los Cardenales de Lara, se subió al morrito para poner el candado por los 'azzurros'. No obstante, el primer pitcheo del derecho a Cabrera terminó en las gradas del jardín central para poner la paridad en el electrónico y comenzar a darle forma a la reacción criolla.

Víctor Martínez recibió cuatro malas y Yangervis Solarte entró a correr en la inicial como emergente. El turno le correspondió a Rougned Odor, a quien el manager Omar Vizquel incluyó en el lineup -en una cuestionada decisión- en lugar de José Altuve, y el de los Vigilantes de Texas despachó un enorme batazo que no fue cuadrangular por muy poco, pero que sirvió para que Solarte anotara la de la ventaja.

Carlos González le siguó con doblete. Odor llegó a la antesala, pero CarGo fue doblado en la intermedia gracias a un certero disparo del jardinero izquierdo Andrew Maggi para el primer out. Fue entonces cuando apareció la primera jugada preparada por Vizquel en el torneo: un squezze play 'suicida' ejecutado por Alcides Escobar, quien tocó de manera perfecta para que Odor anotara la rayita que ponía el 4x2 en la pizarra.

Pero tenía que haber drama, y llegó de la mano de Francisco Rodríguez, quien fue recibido en la parte baja de la novena por vuelacercas de Alex Liddi. Sin embargo, el 'Kid' apretó el brazo y retiró a los siguientes tres rivales para preservar el triunfo.

Heroica clasificación dadas las circunstancias. Venezuela sólo contaba con cinco lanzadores en el roster, y lo que había sucedido en los encuentros anteriores no pronosticaba algo alentador.

Pero el abridor Omar Bencomo, tras iniciar tambaleante permitiendo una anotación producto de doblete e imparable de los dos primeros bateadores que enfrentó, pudo completar tres buenos episodios. Le siguió Deolis Guerra, quien estuvo intraficable por espacio de 2.2 innings, y luego el zurdo José Alvarado, quien se llevó el lauro a pesar de recibir un cuadrangular de John Andreoli en el séptimo, y que en ese momento ponía en ventaja a Italia.

Además, Venezuela no descifró en ningún momento al abridor 'azzurro' AJ Morris, refuerzo de los Navegantes del Magallanes en la pelota nacional, quien no permitió incogibles en cinco entradas completas, en las que ponchó a cinco contrarios.

El primer imparable criollo cayó en la sexta cortesía de Ender Inciarte ante el relevista Trey Nielsen, que en ese momento sirvió para empatar parcialmente el score en las piernas de Odúbel Herrera.

Al final, Venezuela terminó con la sonrisa. Una clasificación que, sin embargo, no oculta la mala pelota que el equipo ha jugado a lo largo del torneo.

El reto ahora es más difícil, con Estados Unidos, República Dominicana y Puerto Rico en el camino. Ojalá la suerte y el buen béisbol se ponga de manifiesto a partir de este miércoles.

Visto 586 veces Modificado por última vez en Martes, 14 Marzo 2017 00:57

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