Jueves, 24 Agosto 2017 00:00

Venezuela a defender su título de campeón de América

 
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Venezuela salió campeón en la pasada edición del 2015 que se disputó en México. Foto fiba.com Venezuela salió campeón en la pasada edición del 2015 que se disputó en México. Foto fiba.com

Medellín.-

Estados Unidos está mudando de piel y once países quieren aprovechar el momento para discutirle la hegemonía en el básquetbol continental durante el FIBA América Cup 2017 que empieza este viernes en Medellín.

Con una nómina de poco renombre pero con experiencia en la NBA y la NBA G-League, el equipo norteamericano, el más laureado de la competición con seis títulos, apunta a mantener la hegemonía en un deporte que despegó dentro de sus fronteras.

Sin embargo, el USA Basketball luchará por el trofeo de FIBA América Cup frente a plantillas que también están en proceso de renovación.

Argentina, Brasil, Canadá, Colombia, Islas Vírgenes, México, Panamá, Puerto Rico, República Dominicana, Uruguay y Venezuela completan esta competición bienal, que por primera vez tiene sedes múltiples.

En Medellín (Colombia), Montevideo (Uruguay) y Bahía Blanca y Córdoba (Argentina) tendrá lugar la primera Copa América de básquetbol que no entregará cupos a la Copa Mundial ni a los Juegos Olímpicos.

"Este es un evento para sacar al campeón de América y como preámbulo del Mundial de China-2019", dijo Jorge Armando García, presidente de la Federación Colombiana de Básquetbol. 

El directivo explicó que hace dos años las autoridades de este deporte optaron por emular el sistema de la Copa América de fútbol y los clasificatorios al Mundial, con partidos de ida y vuelta de visitante y local, para definir los boletos a las citas orbitales.  

- Renovaciones -

Los doce países participarán en la decimoctava edición del torneo tras ser los mejores clasificados en los campeonatos sudamericanos y centroamericanos. Estados Unidos y Canadá son invitados.

La mayoría de las selecciones, que inscriben a 12 basquetbolistas cada una, están actualmente en un proceso de "renovación", advirtió García.

La plantilla estadounidense es entrenada por Jeff Van Gundy. "Los jugadores (...) están motivados a continuar la gran historia de éxito de USA Basketball", afirmó Gundy.

La participación de los brasileños -cuatro veces campeones- estuvo en vilo hasta hace más de un mes, luego de una sanción en 2016 de la Federación Internacional de Básquetbol (FIBA) por problemas administrativas y financieras.

Los puertorriqueños, por su parte, estarán comandados por Carlos Rivera, Mike Rosario, Gilberto Clavell, Carlos López y Jorge Bryan Díaz, además de ocho jugadores que harán su debut internacional. Los boricuas se han quedado con el título en tres ocasiones.

Colombia, que participa por primera vez en este certamen, buscará dar la sorpresa con un elenco liderado por Braian Angola, Juan Diego Tello y Hanner Mosquera, que juegan en ligas de Estados Unidos y Europa.

Y el campeón defensor, Venezuela, combinará la experiencia del cuadro triunfante en México-2015 con caras refrescantes como los preseleccionados Ángel Blanco, Pedro Chourio, José Materán y Luis Carrillo.

 - Tres cuadrangulares -

Divididos en tres cuadrangulares, los quintetos jugarán en la América Cup partidos todos contra todos entre el 25 y 30 de agosto. Los primeros de cada grupo pasarán a semifinales junto a Argentina, que clasificará a esta etapa por ser el organizador principal de la competencia.

El Grupo A, con sede en Medellín, lo conforman Brasil, Colombia, Puerto Rico y México; el B, cuya localía será en Bahía Blanca, por Islas Vírgenes, Argentina, Venezuela y Canadá, y el C, que verá volar la pelota en Montevideo, por República Dominicana, Estados Unidos, Panamá y Uruguay.

El encuentro inaugural lo disputarán Puerto Rico y México el viernes a las 22H30 GMT en el coliseo Iván de Bedout en Medellín.

Las semifinales y final se jugarán el 2 y 3 de septiembre, respectivamente, en Córdoba, centro del territorio argentino.

"Ser locales nos someterá a una mayor presión por tener una buena actuación", afirmó el armador argentino Facundo Campazzo.

La decisión de tener sedes múltiples se tomó por "temas de costos", pues "para un solo país era muy costoso y no había quién la hiciera", explicó García.

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