Miércoles, 28 Junio 2017 00:00

Tal cual como un cuento a hadas

 
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Messi y Antonella harán oficial su relación de tantos años, prácticamente desde la infancia. Foto marca.com Messi y Antonella harán oficial su relación de tantos años, prácticamente desde la infancia. Foto marca.com

Rosario.-

El futbolista argentino Lionel Messi es un cultor del perfil bajo y, lejos de elegir una fiesta estridente en Barcelona para su boda, decidió volver a su Rosario natal para celebrar con amigos y la familia.

El plan original era festejar el casamiento con Antonela Roccuzzo en los salones del hotel Puerto Norte, en la zona más pujante y exclusiva de Rosario, la ciudad portuaria ubicada 300 kilómetros al norte de Buenos Aires.

Pero el cinco veces Balón de Oro prefirió ser fiel a sus orígenes y festejar en el complejo City Center de la zona sur, cerca del humilde barrio La Bajada donde comenzó a patear la pelota y forjó su destino de crack.

La Bajada fue hasta hace unos años el refugio de Messi, el hogar al que regresaba cada vez que necesitaba descansar, escapar de las cámaras y recuperar sus raíces. Allí viven aún varios de sus familiares. Desde hace un tiempo, el delantero decidió recluirse en su nueva casa en un barrio cerrado en la cercana localidad de Pueblo Esther, con una impresionante vista sobre el río Paraná.

"Si ponés en una balanza, en Barcelona se vive de otra manera. Pero nosotros siempre volvemos y apostamos a quedarnos en el barrio porque la gente nos conoce desde chicos", declaró a dpa hace unos años Celia Cuccitini, la madre del futbolista.

La Bajada es un pequeño laberinto de calles semicortadas, cuyos vecinos son cómplices indispensables de la cuidada intimidad de los Messi.

Testigos privilegiados de la destreza que desplegó ya desde muy pequeño y de la rutina diaria de una familia especial, algunos narran orgullosos sus anécdotas.

Un mecánico recuerda a la "pulguita" pateando penales contra un arco pintado en una pared de la casa de su esquina. Y el dueño de esa casa ríe al rememorar cómo Lionel, con tan pocos años, le descolgaba los cuadros y lo despertaba de la siesta a fuerza de pelotazos.

Otros prefieren en cambio bajar la mirada y callar, a sabiendas de que podrían ser observados por una red de vecinos fieles al celo con que esta familia resguarda su vida privada.

Pocos podrían identificar la casa de la estrella del Barcelona en este barrio de viviendas humildes y sencillas, un típico lugar de la clase media trabajadora argentina.

Ni imaginarían tampoco que la pequeña despensa instalada en una casa antigua era atendida por sus abuelos, que al igual que el resto de esta nutrida familia viven en un radio de pocas cuadras.

"Y sí, el barrio tira, nosotros somos una familia grande, tenemos acá a nuestros padres, mi hermana, sus hijos, somos muy unidos y eso sí, te tira", admitió entonces la mamá del futbolista.

Los padres de Lionel, Celia y Jorge, se conocieron en el barrio cuando eran adolescentes. "Nos compramos el terrenito, comenzamos a edificar de a poco, nos casamos y acá nacieron todos los chicos", recordó con nostalgia.

Fue en las calles de ese barrio donde Messi comenzó a patear el balón, donde de muy pequeño se calzó por primera vez una camiseta, la naranja y blanca del club de fútbol infantil Grandoli, y desde donde llegó a las divisiones inferiores de Newell's Old Boys. Después ficharía por el Barcelona, donde con el paso del tiempo se convirtió en uno de los mejores futbolistas de todos los tiempos.

Hoy, grandes murales de Messi ilustran casas y esquinas de La Bajada, en una zona de Rosario signada por el fútbol. Newell's y Rosario Central se reparten no sólo la pasión de los hinchas sino su influencia geográfica.

Los colores de sus camisetas distinguen favoritismos a cada metro con aceras y árboles pintados, banderas en las terrazas y enormes escudos en garajes que definen la identidad de un barrio donde el astro del Barcelona mamó desde niño su pasión por el fútbol.

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