Viernes, 15 Mayo 2015 00:00

Lucille enmudeció para siempre: B.B. King muere a los 89 años

 
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King: el bluesman de las plantaciones de algodón que sedujo a la ciudad King: el bluesman de las plantaciones de algodón que sedujo a la ciudad Foto www.lovebscott.com

Washington.- Lucille enmudeció para siempre. Riley Ben King, mejor conocido como B.B. King, murió el jueves en Las Vegas a los 89 años, dejando un gran vacío en el blues, en la música, en el mundo melómano y una ingente cantidad de artistas que lloran su partida.

El músico, que sufría diabetes desde hace años, había estado internado en el hospital en las últimas semanas debido a una deshidratación y falleció a las 9:40 hora local del jueves. Un mensaje publicado el 2 de mayo en la cuenta de Facebook del artista explicaba que estaba recibiendo cuidados paliativos en casa y agradecía el apoyo de sus seguidores.

La poderosa voz de B.B. King y su guitarra definieron el blues durante medio siglo. Él era el último de los artistas legendarios de este estilo surgido en el delta del Mississippi. Su gran salto a la fama tuvo lugar a finales de los años 60 del siglo pasado, con The Thrill is Gone, un tema que se convertiría en su sello personal.

El “rey del blues” nació el 16 de septiembre de 1925 en una plantación de algodón en Mississippi con el nombre de Riley B. King. De niño cantaba en un coro de iglesia y aprendió a tocar la guitarra con su tío, que era cura. En 1947 llegó haciendo autostop hasta el templo del blues, Memphis, donde comenzó su carrera.

B.B. King influyó a generaciones de músicos de blues y rock, publicó más de 50 discos y tocó hasta muy avanzada edad, siempre, con su inseparable Lucille: su guitarra Gibson ES-335. Durante su larga carrera ganó 15 de los 30 premios Grammy a los que estuvo nominado, entre otros por temas como There Must Be A Better World Somewhere y por el álbum Riding with the King, producido junto con Eric Clapton. Su último Grammy lo recibió en 2008 por su disco One Kind Favor, más de dos décadas después del premio en honor a su trayectoria.

En tono de luto
El mundo de la música reaccionó con consternación a la muerte de una de sus leyendas y durante todo el día los artistas llenaron Twitter con sus recuerdos, alabanzas y condolencias.

“B.B. King tuvo una enorme influencia en mí y en muchos otros. Siempre le llevaré en el corazón”, afirmó Mark Knopfler, quien aseguró haber escuchado por primera vez un disco suyo con 15 años. “El rey está muerto”, sentenció por su parte Richie Sambora, guitarrista de Bon Jovi.

“Dios te bendiga”, tuiteó el ex Beatle Ringo Starr, mientras que Eric Clapton le despidió con un video en el que le agradeció toda “la inspiración y los ánimos” que le dio como músico y la amistad que ambos compartieron.

“BB, cualquiera podría tocar mil notas y no decir nunca lo que tú dijiste con una”, escribió el cantante Lenny Kravitz en su cuenta de Twitter. “Descanse en paz, B.B. King, uno de los mejores guitarristas de blues, quizás el mejor”, tuiteó por su parte el canadiense Bryan Adams.

“Cuando escuché a B.B. King por primera vez, estaba tocando The Thrill Is Gone. La forma en que tocó y cantó hizo que se me saltasen las lágrimas”, escribió a su vez la cantante Kelly Clarkson en la popular red social. Otros, como Snoop Dogg, se limitaron a colgar una fotografía del artista en Instagram, deseando su descanso en paz.

Pantalla en negro
También desde el mundo del cine hubo palabras en recuerdo del músico. “Descanse en paz Mr. King y gracias por toda la música maravillosa”, tuiteó el actor Samuel L. Jackson. El director del documental “B.B. King - The Life of Riley”, Jon Brewer, le recordó como una “persona y un músico excepcionales”.

El “rey del blues” entró en el Salón de la Fama del Rock'n'Roll en 1987 y en 2004 recibió de manos del rey Carlos XVI Gustavo de Suecia el Premio de Música Polar, uno de los galardones más importantes del mundo musical. “Su entrega absoluta a la música, sus numerosas grabaciones y sus incansables giras durante más de medio siglo le convierten en una de las figuras más importantes del blues”, afirmó entonces la organización que lo entrega.

En febrero de 2012, el presidente estadounidense, Barack Obama, lo invitó a su residencia junto con Mick Jagger, Jeff Beck y Buddy Guy. King todavía seguiría en los escenarios otros dos años más, hasta que en otoño de 2014 se vio obligado a interrumpir su gira por motivos de salud.

B. B. King - The Thrill Is Gone (Live at Montreux 1993)

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