Miércoles, 15 Noviembre 2017 00:00

Entre pagos de ‘vacunas’ e insalubridad: así subsiste el Mercado Municipal de San Félix

 
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Aguas negras y servidas estancadas, basura acumulada e infraestructura deplorable. El Mercado Municipal de San Félix está a punto de colapsar Aguas negras y servidas estancadas, basura acumulada e infraestructura deplorable. El Mercado Municipal de San Félix está a punto de colapsar Fotos William Urdaneta

@OrianaFaoro

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“A este mercado ningún gobierno chavista le ha hecho nada”. La afirmación de Osmer Betancourt, un vendedor de verduras en el mercado municipal del centro de San Félix, está llena de decepción. Trabaja entre el mal olor de la basura y las aguas estancadas, bajo la amenaza de cualquier enfermedad bacteriana, sin que ninguna autoridad muestre interés por dignificar el lugar donde se gana la vida desde hace 20 años.

En el área de pescadería, un grupo de trabajadores confirma lo dicho por Betancourt. Un vendedor consultado añadió que el abandono de la Alcaldía de Caroní para con el centro de compras es tal, que los locatarios aceptaron pagar mensualidades a un grupo parapolicial para intentar frenar el auge criminal que terminó por ser el más temible de los males.

“Yo pago 5.600 bolívares mensuales. Todos aquí pagamos lo mismo a esos que llaman colectivos. Tenemos como año y medio en eso, y así se acabaron los robos, porque en este mercado hasta mataban la gente adentro”, dijo el trabajador entrevistado, que prefirió no revelar su identidad, por temor a represalias después de su declaración.

El cobro de las llamadas vacunas comenzó a mediados de 2016, momento en el que eran muy frecuentes los saqueos a camiones y establecimientos de comida. “Si un camión viene a vender pescado en la puerta del mercado, tiene que pagarle (al grupo parapolicial) 10.000 bolívares. Las carnicerías pagan 20.000, pero porque la carne es más cara”, afirmó.

Todo esto ocurre en el silencio de las autoridades. Betancourt cuenta, con resignación, que se han cansado de hacer peticiones ante la administración del mercado, para que remodelen el establecimiento comercial, pero nunca hay respuestas. Pese a esto, ellos deben pagar sus impuestos como locatarios y renovar sus licencias económicas ante la Alcaldía.

Falta cultura y orden

Las condiciones del mercado de Chirica no son distintas al mercado del centro de San Félix, aunque esto no significa que faltan los clientes: La afluencia de compradores es igual que siempre en ambos centros de compras y sus alrededores.

 

pescaderIaEn el área de pescadería todavía conservan el cartel de la municipalidad, cuando todavía se llamaba Almacaroní (Alcaldía del municipio autónomo Caroní)

basuramercadodesanfelixLa Alcaldía puede pasar hasta 20 días sin recoger la basura del mercado. Los locatarios optan por pagar ellos mismos un personal de limpieza

 

Todas las calles adyacentes al mercado de San Félix están llenas de vendedores de cualquier tipo de rubro, sobre todo de productos regulados por el Estado. No hay control de ningún tipo, tampoco higiene.

A unos metros del mercado insalubre está una estructura pública prácticamente inutilizada: la del Mercado Municipal Manuel Piar, inaugurado en 2012 por el ex alcalde José Ramón López. Poquísimos comerciantes formales o informales quisieron mudarse y, en cinco años, se han robado casi todo el mobiliario y cables eléctricos.

“Esa es una estructura que no tiene el espacio ni el tamaño para los locales que tenemos nosotros aquí y eso se lo dijimos al alcalde. Yo no tengo por qué irme para allá, que manden a los de la calle que no pagan nada, que no tienen un punto hecho aquí”, cuestionó el pescadero.

Añadió que ellos mismos han mantenido su lugar de trabajo. Han reparado los techos de zinc, han remendado el portón de entrada, y pagan entre todos la limpieza de la basura que la Alcaldía tarda a veces hasta 20 días en recoger. “Este es nuestro trabajo y merecemos que lo mejoren”.

Ninguno de los cuatro mercados municipales de Ciudad Guayana ha recibido mejoras en la última gestión municipal, pero sí se construyó uno nuevo a medias. La Gobernación de Bolívar y la Alcaldía de Caroní se plantearon erigir el Mercado Bicentenario de Chirica, en la avenida Cisneros, a la altura de la planta de Coca-Cola. Debía estar listo para el 11 de abril, pero fue inaugurado incompleto el 30 de julio.

Mientras los dos centros de compras más concurridos de San Félix padecen la desinversión y años de nulo mantenimiento, las autoridades han resuelto construir mercados nuevos, con la intención de demoler los que, menos que mercados, son focos de contaminación. En la práctica, abandonan los nuevos establecimientos y los antiguos subsisten en medio de pagos de vacunas e insalubridad. “El gobierno no quiere a este mercado, nadie hace nada por él”, lamentó Betancourt.

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El Mercado Municipal de San Félix es de los más concurridos de Ciudad Guayana

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