Sábado, 04 Febrero 2017 00:00

Desidia estatal, desinformación y escasez causan muertes de niños desnutridos en San Félix

 
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2017 comenzó con cinco muertes por hambre. Se trata de los casos conocidos 2017 comenzó con cinco muertes por hambre. Se trata de los casos conocidos Foto Archivo

La semana en Ciudad Guayana termina con tres decesos por hambre. Especialistas en nutrición y pediatría responden algunas de las dudas surgidas a partir de estos casos; entre ellas: la leche materna no pone en riesgo de obesidad a los bebés. La desnutrición es reversible, pero debe atenderse a tiempo, con medidas adecuadas que duren tanto como lo requiera el paciente.

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La semana cierra con una cifra que parece alarmar a todos menos al gobierno: tres niños murieron por causas asociadas a la desnutrición en el Hospital Dr. Raúl Leoni, en Guaiparo, San Félix.

Orangelis Figuera, de siete meses; Santiago Velásquez, de tres; y Joelvis Quijada, de uno, son ahora los nombres de una crisis que, sumados al de Keiner Cardozo, de un año y medio y el de Carmen, una niña indígena de ocho, se convierten en el sustento de una denuncia: hay niños muriendo de hambre en Venezuela.

Estos cinco casos, los que se conocen (pues, según especialistas pediátricos, hay más), son consecuencia de varios factores, encabezados por la irresponsabilidad estatal hasta el desconocimiento por parte de la familia.

¿Por qué la desnutrición mata niños en Ciudad Guayana y en Venezuela? Esta suerte de abecé pretende responder preguntas básicas con sencillez. Las fuentes consultadas: el presidente del Colegio de Médicos de Ciudad Guayana, Hugo Lezama; el neonatólogo del Hospital Dr. Raúl Leoni de Guaiparo, José Ángel Chavero; e informes de Cecodap, OMS, Unicef y el Ministerio del Poder Popular para la Salud.

- ¿Qué es la desnutrición?

- Es la deficiencia aguda o crónica de elementos básicos para el cuerpo humano, como calorías o proteínas. Es, según el MPPS, una emergencia médica que requiere tratamiento urgente, cuya rehabilitación amerita directrices especiales que tengan en cuenta las alteraciones de múltiples órganos y sistemas.

- ¿Por qué se produce la desnutrición?

- Por falta de aportes o por pérdidas excesivas de nutrientes que no se compensan con el aporte dado. Hay de dos tipos: la deficiencia proteicocalórica y otra es la deficiencia proteica. La primera es el marasmo y en ella “se ve al bebé flaquito: con los huesos forrados”, detalla Chavero. El otro tipo es Kwashiorkor: son bebés lactantes, menores y mayores, “que se ven gordos y las madre piensan que están excelentemente alimentados y no es así: lo que hay es puro almidón y carbohidratos, sin proteínas. Son bebés que llegan hospitalizados por otra cosa, menos por desnutrición. Es una deficiencia proteica. Incluso, hay madres que, cuando baja esa hinchazón, se los llevan porque piensan que están enflaqueciendo”.

- ¿Han aumentado los casos de desnutrición en Ciudad Guayana?

- Sí, aunque el ocultamiento gubernamental no permita dar con cifras exactas. Sin embargo, Chavero expone algunas luces: hace 25 años, se veía un desnutrido cada cinco o seis meses. Ahora se ven hasta cinco en una semana.

En Venezuela, según Cecodap, para mediados de 2016 se registraban 28 casos diarios de desnutrición.

- ¿Cuándo muere el desnutrido?

- Muere por las complicaciones asociadas a la desnutrición. “Son bebés que los va a matar hasta una gripe suavecita. Hasta lo más banal puede matarlos”, explica Chavero. La desnutrición es reversible pero hay que recordar que viene por un tiempo de desnutrición y eso no se logra revertirlo en una semana.

- ¿Cuáles son los principales tratamientos contra la desnutrición?

- Lo primero es prevenir la desnutrición en sí. Pero los pediatras y nutricionistas dependiendo del tipo de desnutrición, elaboran la dieta. Las prioridades son proteínas y calorías.

- ¿Hay seguimiento gubernamental a los casos de desnutrición?

- La normativa técnica para el manejo de niños y niñas con desnutrición grave del Ministerio del Poder Popular para la Salud (2008) establece que la responsabilidad del Estado comienza cuando se entera de la existencia de casos de desnutrición; es decir, cuando los niños son hospitalizados hasta que se recupera completamente. Sin embargo, hoy esos protocolos no se cumplen.

- ¿Por qué las madres dejan de lactar?

- Por un tema de educación, principalmente. Los pediatras señalan que, incluso, hay madres que piensan que la leche materna pone en riesgo de obesidad a los bebés. ¿La falla? Ausencia de campañas educativas. “Nosotros tenemos que educar a las madres. En la Maternidad Negra Hipólita y en el hospital de Guaiparo se hace, pero la cantidad de pacientes diarios nos priva un poco de dar una educación más integral al paciente”, explica Lezama.

- ¿Por qué los tres niños murieron en Guaiparo, a pesar de que los hospitalizaron?

- Principalmente, porque hay áreas contaminadas y los niños son inmunodeprimidos a causa de la propia desnutrición. Las faltas de proteínas, grasas, minerales y carbohidratos determinaron las muertes. Por ello no se pudo lograr nada.  

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