Viernes, 25 Noviembre 2016 00:00

Un año para recordar el acervo histórico guayanés

 
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Un año para recordar el acervo histórico guayanés Fotos cortesía

El anecdotario guayanés también formó parte de las páginas de este semanario durante 2016: historias de grandes hombres y mujeres, hechos históricos, curiosos y hasta pintorescos que dibujan nuestra idiosincrasia como región y, sin duda alguna, nuestro patrimonio cultural. Aquí, un paseo por la memoria local que compartimos con ustedes este año.

Un amargo bolivarense con sello alemán

En noviembre de 1796 se cumplieron 220 años del natalicio de Siegert, un alemán de nacimiento dejó su estampa en Guayana al ser médico del Libertador Simón Bolívar, detentor de varios cargos públicos y notable de la Angostura de antaño. Pero su mayor reconocimiento en la historia no vino por tales antecedentes, sino por ser el inventor del famoso Amargo Angostura, bebida utilizada como aperitivo y febrífugo que posteriormente se convertiría en ingrediente fundamental de la coctelería nacional e internacional. Inclúyase aquí el clásico Cuba Libre, cuyo sabor inmortal no fuese el mismo sin este amargo bolivarense con sello alemán.

El profeta Enoch: de las sagradas escrituras a su paso por Guayana

  AMARGOANGOSTURA
ENOCH
ARISTEGUIETA
 

Unos lo vieron realmente como profeta. Otros, como un hombre con más histrionismo que cabales. Su origen es tan difuso como el trasfondo de sus palabras, pero ese hombre enjuto, de barbas y cabellos largos, de túnicas bíblicas y verbo encendido, también dejó su huella en su paso por Guayana. Se hacía llamar Enoch, como el profeta bíblico. Decía traer la palabra de Dios, el mensaje del Apocalipsis y que enfrentaría al anticristo.

Nadie sabe cómo llegó a Guayana, pero las primeras noticias de su presencia en tierras del Orinoco vinieron de La Paragua el 13 de octubre de 1926.

Recitaba versículos de la Biblia con precisión literal, asombraba a todos con su verbo y sus revelaciones. Nadie supo su verdadero nombre. Nadie sabe qué pasó con sus prédicas cuando se dedicó a las curaciones milagrosas y, en su intento, dejó ciego a un hombre en Colombia.

…Y el hipismo llegó a Angostura

En 1820, un grupo de legionarios británicos aficionados a las carreras de caballos estaban deseosos de practicar su hobbie en Guayana. Por eso introdujeron el hipismo el 29 de abril.

Fue en esa fecha cuando se celebró la primera carrera, anunciada dos días antes en un panfleto titulado desafío de caballos, donde se mencionaban los dos únicos contendores de la justa. “Los dos caballos abajo mencionados, con sus respectivos cabalgadores: El de Mr. Monsanto Bargas corrido por el Mayor Mamby, del Batallón de Albión, contra el de Mr. Brown Devereux, corrido por el general Power de la legión irlandesa”.

Las competencias se realizaban cerca de la Mesa de Angostura, zona del actual aeropuerto de Ciudad Bolívar.

Eran carreras al descampado, destinadas a hacer un poco de ejercicio, a probar la fuerza, la velocidad y el brío de los caballos criollos, estimular el espíritu de la competencia lubricado con las apuestas y, en general, destinadas a la recreación, pues aparte de ir a los baños, practicar la cinegética e ir a las tabernas con billares, muy poco quedaba donde divertirse en la Angostura de 1820, con unos 6 mil habitantes aproximadamente.

La guasipatense que recorrió el mundo con su poesía

Una barca llamada Safo surcaba las aguas del Orinoco frente a la Ciudad Bolívar de su infancia. Eso la inspiró a adentrarse en el mundo de la poesía, como si aquella embarcación con el nombre de la mayor poetisa de Grecia la hubiese arrancado de estas tierras para llevarla a ese mundo de inspiración literaria.

Se llamaba Jean Aristeguieta, pero cariñosamente le decían Juana. Escribió casi un centenar de obras de las cuales 40 salieron a la luz, varias de ellas acogidas y traducidas al griego, francés, hebreo, inglés, italiano, ruso y portugués. Su poesía, fuera de sus libros, aparece comentada en numerosas publicaciones nacionales y extranjeras. Fue, además de ensayista, miembro de la Academia de la Lengua por el estado Bolívar y de la Real Academia Hispanoamericana de Cádiz. Esa mujer, oriunda de Guasipati, murió el 8 de enero de este año a los 94 años de edad.

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